Wennerholm: Lämnar gigantiskt hål att fylla i framtiden

Foto: ERIC GAILLARD / X00102
SPORTBLADET

MONACO. Jag har följt Usain Bolt sedan han slog igenom i OS i Peking.

Men jag har aldrig mött honom allvarligare.

Så här lite har han aldrig spexat på en presskonferens.

Det är bara några veckor kvar till VM i London och många spekulerar redan i att han kommer att stryka sig strax innan starten på 100 meter.

Att han kommer att avstå, då han känner att han inte räcker till för ännu ett VM-guld.

Det är spekulationer jag hört förr och det har alltid slutat med att Bolt gjort det precis motsatta. Varit bäst när det gäller. Som alltid.

Nej, jag tror inte Bolt är bekymrad över formen inför VM i London.

Jag tror det nya tungsinnet beror på att han inte kommit över kompisen Germaine Masons tragiska död ännu.

Den Jamaica-födde britten som körde ihjäl sig i en motorcykelolycka i april, på väg hem från en nattlig fest med bäste kompisen Usain Bolt.

Usain Bolt var en av de första på olycksplatsen och var så chockad att han inte kunde träna på två och en halv vecka.

Bolt erkänner också att han tappade mycket träningstid i samband med olyckan, sorgen och begravningen.

Pratar inte ens om fotbollssatsning

Nu känns det som en helt ny Bolt sitter här i Monaco och svarar på frågor inför sin sista stora galatävling. Han vandrar in från en sidoingång och släntrar ut samma väg när presskonferensen är över.

Det är inget ”To Di World”-gestikulerande efteråt inför fotograferna.

Han pratar inte ens om en eventuell fotbollssatsning efter sprintkarriären, något som skapat rubriker i en hel värld varje gång han pratat om Manchester United eller tränat med Borussia Dortmund.

Nu verkar fotbollsdrömmen också död.

Han avskedsturné har varit rekordkort och Bolt har bara tävlat två gånger hittills den här utomhussäsongen. Inför hemmapubliken i Kingston på Jamaica och på den gala han tävlat mest genom åren – i Ostrava i Tjeckien.

Monacos Diamond League blir hans tredje och samtidigt sista.


Sprintvärlden svagast på många år

Jag förväntar mig inga topptider och blir inte förvånad om Bolt har både en, två eller tre löpare framför sig. Han är en av två bland de åtta som startar, som ännu inte varit under tio blankt den här säsongen.

Så svagt har det inte sett ut inför något mästerskap, sedan han började springa 100 meter på allvar inför OS i Peking 2008.

Å andra sidan har inte sprintvärlden varit så svag på många, många år. Bara en löpare, amerikanen Christian Coleman, har varit under 9,90 den här säsongen (9,82).

Enligt Usain Bolt beror det på att han själv, Justin Gatlin och Asafa Powell bara blir äldre och att återväxten är svag. De talanger som finns behöver några år till för att bli fullärda.

Men friidrottens problem är att ingen av dem heller är i närheten av Usain Bolts underhållningsvärde och lyskraft.

På något sätt känns han som friidrottens sista, stora stjärna. En stjärna som slocknar efter VM i London och som är omöjlig att ersätta.

Alla pilar pekar nedåt

Friidrotten som har massor av problem just nu, som fortfarande står knädjupt i sörjan efter korruptionsskandalen kring förre IAAF-ordföranden Lamine Diack och simmar i ett dopningträsk som fortfarande diskvalificerar hela Ryssland från internationella mästerskap.

De få ryssar som fått klartecken att tävla i VM i London får göra det under neutral flagg.

Dessutom sviker publiken på Diamond League och alla pilar pekar nedåt.

Mitt i allt detta mörker har Usain Bolt varit den enda lilla strimma av ljus, som lyst upp i allt elände.

Att ersätta honom är omöjligt.

Jag trodde på sydafrikanen Wayde van Niekerk efter OS i Rio. Han är en supertalang fullt i klass med Bolt. Men han är inte i närheten av Usain Bolts utstrålning eller skämtlynne.

Nej, det kommer att bli ett gigantiskt hål att fylla för friidrotten i framtiden.