Pittsburgh – NHL:s stora talangfabrik

SPORTBLADET

Malkin och Crosby är superstjärnor - men senaste veckan tillhör Staal, 18 år

Pittsburgh är NHL:s verkliga talangbank.

Men det var varken Evgenij Malkin eller Sidney Crosby som fick de saftigaste rubrikerna i veckan.

Det var 18-årige rookien Jordan Staal.

En av fyra bröder som alla kommer att spela i NHL inom några år.

Foto: Nya stjärnskottet. Jordan Staal (längst till höger) har övertygat stort i Pittsburgh. Tillsammans med Sidney Crosby och Evgenij Malkin är han Pittsburghs framtid.

Jag gillar historien om familjen Staal eftersom den är så typisk för Kanada.

Pappan Henry som byggde en egen rink åt grabbarna på farmen i Thunder Bay och sedan aldrig behövde oroa sig över vad de höll hus.

Sedan spelade det ingen roll om termometern visade på -20.

Han fixade till och med en hemmagjord belysning över rinken. Då visste han var de höll till på kvällarna också.

Det är en historia som känns otidsenlig även i Kanada då vi skriver 2006, då inomhushallar och tv-spel lockar mer än iskalla uterinkar.

För att inte tala om här hemma i Sverige

Ingen ville ge sig

Men grabbarna Staal fick en träningsdos på fyra, fem timmar om dagen, innan de gick in till mamma Linda och fick varm choklad.

Hade man kallat det träning hade varenda hockeyförälder sparkat bakut. Det är nästan betraktat som barnmisshandel träna så mycket.

Kallar man det lek blir det en helt annan sak.

Men pojkarna Staal spelade två mot två på helplan därute i kylan och övade upp spelförståelse, skridskoåkning och uthållighet.

Och blev de vinnarskallar de är.

Alla vet hur bröder är.

Ingen ville ge sig och alla ville vinna. Till varje pris.

I dag har äldsta brorsan Eric, 22 år på söndag, redan vunnit Stanley Cup och växte ut till en ledare i Carolina.

Jordan, 18, har gjort en succédebut i Pittsburgh och Marc, 19 år, utsågs till bäste back i JVM senast efter Kanadas guld (för övrigt ende backen i familjen).

Kvar är 16-årige Jared Staal, som många anser har störst talang av dem alla.

Han spelar i juniorlaget Sudbury Wolves i OHL, där även Marc finns den här säsongen efter att ha blivit nedskickad av New York Rangers.

Skapade unika stilar

Alla tre bröder som draftats gick i första rundan.

Bara det är unikt. Både Eric och Jordan gick som nummer två.

Nu kan man ju diskutera vad som la grunden till att samtliga bröder blev toppspelare.

Men jag är säker på att det är den spontana träningen i unga år.

Alla superstjärnor jag träffat har det gemensamt.

Foppa växte exempelvis upp på en uterink som inte längre finns kvar hemma i Domsjö.

Gretzkys pappa Walter byggde en minirink på tomten i Brantford.

Jag tror det var där de skapade sina unika stilar och hittade rörelsemönster och en fantasi i spelet som ingen tränare kan lära ut.

När de sedan lotsades in i den organiserade hockeyn, med sina spelsystem och bestämda roller, hade de kvar förmågan att bryta mönster och göra det oväntade.

Knappt några naturisar kvar

Alla som känner Kanada vet att alla kanadensare får en tår i ögonvrån bara man säger "The Pond".

Alla som sett filmen Mystery Alaska vet vad det innebär.

Den konstfrusna dammen i utkanten av byn, som fanns i varenda kanadensisk håla - och även i delar av USA - om vi backar klockan 30-40 år.

Den kulturen fanns även i Sverige, men det är en svunnen tid.

Här hemma finns det knappt några naturisar kvar längre och än mindre någon som vårdar dem. Dagens milda vintrar gör också sitt. Det går knappt att spola en naturis söder om Dalälven längre.

Men varje kommun har - hoppas jag - kvar allmänhetens åkning.

Till sist:

Modo skriker efter en målskytt, samtidigt som Magnus Wernblom bara fortsätter att producera i Skellefteå. Jag undrar hur många sömnlösa nätter Modo-ledningen har haft sedan de lät "Werner" gå. Det är fortfarande en gåta för mig.

Svenska bröder som spelat/spelar i NHL:

Henrik och Daniel Sedin

Daniel och Mathias Tjärnqvist

Niklas och Staffan Kronwall

Kenny och Jörgen Jönsson

Patrik och Peter Sundström

Mikael och Niklas Andersson

Håkan och Peter Loob

Rekordet?

Bröderna Sutter

De sex bröderna Brent, Brian, Darryl, Duane, Rich och Ron Sutter spelade samtidigt i NHL under sex säsonger. Oslagbart.

Eric den mest framgångsrike av bröderna Staal

ARTIKELN HANDLAR OM