”Värsta på 60 år – mycket är förstört”

Körde OS-loppet efter katastrofen i hemlandet

SPORTBLADET

Se allt från OS i Pyeongchang på Kanal 5 och Kanal 9 eller streama på Eurosport Player.

PYEONGCHANG. Pita Taufatofua har rest 880 mil för att jaga en dröm.

Hemma i Tonga utspelar sig en mardröm.

– Det är den värsta stormen på 60 år. Många hus är förstörda, säger han efter att ha kört i mål på en 114:e plats i sitt livs första OS-lopp.

Det ser lite märkligt ut när Pita Taufatofua, 34, tar sats och ger sig ut från startfållan i Alpensia skidcenter.

Inte undra på.

Han har bara åkt skidor i några månader – nu tävlar han plötsligt i OS.

– Det är ett mirakel att jag är här över huvud taget. Jag offrade allt för det här. Jag struntar i om jag vinner, kommer sist eller i mitten – jag är lika glad ändå, sa han till Sportbladet inför sin debut i vinter-OS.

Men den glädjen har förvandlats till oro.

I början av den här veckan drabbades Pita Taufatofuas hemland – den lilla ögruppen Tonga – av en naturkatastrof. Den värsta stormen på 60 år drog in med en fasansfull kraft och skövlade undan nästan allt i sin väg.

”Får perspektiv”

I tisdags visste han inte om familj och vänner var oskadda.

”Såna här saker gör att man får perspektiv på vad som är viktigt här i livet. Jag önskar att jag kunde vara där hemma och hjälpa till just nu”, skrev Taufatofua på Instagram.

1 av 4 | Foto: FRANCK FIFE / AFP

Nära 40 procent av husen i huvudstaden Nuku’alofa är förstörda och allt har skett medan 34-åringen själv befinner sig 880 mil därifrån.

Han har haft svårt att sortera sina tankar.

Men på fredagen kunde han ändå samla sig och göra det han kom hit för – köra sitt livs första och av allt att döma också sista OS-lopp.

Hur det gick?

Han gick i mål som 114:e man – tredje sist av dem som fullföljde loppet.

”Ren smärta”

Bara Sebastian Uprimny från Colombia och German Madrazo från Mexiko hade sämre tid.

– Men vi bryr oss inte. Vi tre har blivit goda vänner. Och hellre komma i mål sist tillsammans med dina vänner än att komma i mål i mitten helt ensam, säger Pita Taufatofua efter loppet.

Foto: ODD ANDERSEN / AFP
Madrazo hissas av kollegorna i bottentrion.

Hur tufft det var?

– Det var en timme av ren smärta. Under alla 15 kilometer undrade jag vad jag gett mig in på...

”Förstörs aldrig”

Någonstans i bakhuvudet fanns också tankar om det som sker i hemlandet.

När Sportbladet frågar om tragedin väljer Taufatofua att se det ljusa i det mörka.

– Vi har upplevt cykloner och stormar förut, men det här är den värsta på 60 år. Många hus är förstörda. Men något som aldrig kommer förstöras är den tongolesiska andan, säger han.


ARTIKELN HANDLAR OM