Nya NHL – ritbord istället för kamp

SPORTBLADET

NEW YORK

Alla jublar över den nya hockeyn i NHL.

Alla utom de som är kritiska – de får böter.

NHL är den nya Sovjetstaten.

Jag läser i New York Times att alla älskar de nya reglerna. Det är mer publik (+4,6 procent), mer powerplay (+30 procent), fler mål (+27 procent).

Publiken kommer. Bara sju av 30 lag har sämre siffror än förra säsongen och egentligen är det bara en siffra som verkligen sjunker: antalet slagsmål. Från 196 till 109.

Vad säger spelare, coacher och publik?

Är det här kul?

Där är jag mera tveksam. Pat Quinn, Torontos legendariske och ständiga coach, säger:

–?Det här är inte hockey.

Minnesota Wilds coach Jacques Lamaire sa häromdagen att han älskar den nya hockeyn. Varför:

–?Den blir inga popcorn, du kan inte lämna tv:n för det kan hända saker hela tiden.

Jaromir Jagr hade ungefär samma uppfattning:

–?När du tittar på tv är det mycket mera spännande. Mycket mera skridskoåkning, upp och ner, powerplay.

Peter Forsberg är inte lika road.

Powerplay är kul. Men powerplays baksida är boxplay. I veckan var han bänkad de första 14 minuterna av tredje perioden i en match. Anledningen? Boxplay för Philadelphia.

Inte mer flow

Bobby Holik är inte heller särskilt förtjust.

–?Det är för tidigt än att ha en åsikt. Det är mer powerplay. Det är det enda som är helt säkert. Men matcherna har inte mer flow än tidigare, de är inte bättre.

Jagr hoppas kunna göra 50 mål – något ingen gjort sen Mogilny för 13 år sen.

Foppa hoppas kunna göra 50 assists – han är  på god väg.

Publiken har varit stor hittills i år men nu kommer rapporter om att den sjunker. 8 000 såg Buffalo och det var halvfullt hos Islanders.

Problemet med den nya hockeyn är fysiken.

Vart tog tacklingarna vägen? Hur gick det till när NHL stundtals började se ut som damhockey?

Måste tänka mer

Där tror jag problemet ligger.

Hockey är tacklingar och jag tror analysen är enkel; backarna har varit vana vid att jaga spelare ut i sarghörnen och tackla ner dem. Det går inte längre. Det går för fort.

–?Du måste tänka mycket mer nu. Istället för att jaga gubbar måste du tidigt vara rätt i din position. Det är slut på jagandet, sa John Madden i New Jersey Devils. Eftersom man inte får störa spelarna i mittzonen så blir det följden och Madden tycker att det känns konstigt. Det är en nedärvd egenskap hos dej som tagits bort, det är sjukt, sa han.

Ritbord istället för kamp.

Positionsspel istället för tacklingar.

Känns det kul? Tja, för Lasse Falk och Ulf Taavola, kanske, men för oss andra? Jag är tveksam. En del coacher försöker lära ut det nya, men misslyckas.

Mest frustrerad har Islanders coach Steve Stirling varit eftersom Yashin och Satan skiter i defensiven och bara vill ha kul och göra mål.

–?Herregud, att täcka av en defensiv zon är knappast hjärnkirurgi. Alla kan göra det om man bara vill. Det krävs väldigt lite talang för det, sa Stirling efter lagets match mot Atlanta.

Tål inte kritik

Pat Quinn i Toronto har dock satt fingret på NHL:s ömmaste punkt just nu:

NHL tål inte kritik.

Nu har han blivit bötfälld för att han varit för kritisk mot ligan och mot spelet.

Läs och begrunda. Det luktar Sovjet. ”The league won’t tolerate its own GMs and coaches dumping on their own game, especially in a year when the game is back after a year off the ice.”  

Quinn är inte imponerad.

–?Det här inte hockey. Gimmickar avgör matcherna. Five-on-five is like the dodo bird, sa han.

Dodo bird är, såvitt jag förstått, en fågel som inte kunde flyga. Och är utdöd.

Men pamparnas budskap är enkelt: Sovjetstaten NHL måste hålla ihop.

Tur för Niklas Wikegård att han inte coachar här, tänker jag. Det hade blivit dyrt för honom.

???

Tack för alla 700 mejl om Floskeltoppen förra veckan. Jag vet nu att München tydligen heter Monaco – på italienska.

???

Efter FCZ:s succé – en programidé alldeles gratis: nu väntar vi bara på en dokusåpa där Pia Sundhage gör fotbollsspelare av ett gäng våp.

”Men hallå bah... lägg av... akta mina tånaglar”.

???

Där dog magin kring Mats Hård...

???

Robert Laul bortglömd igen av juryn till Stora journalistpriset.

????

Förslaget att flytta Åtvidaberg till Linköping är ju klockrent. Men borde i så fall inte Djurgården hockey flytta? Till Leksand, kanske, eller Växjö?

???

Aproå Elofsson: hela 80-talet bestod Idrottssverige av hundratals Elofsson som försökte konkurrera med dopning men knäcktes.

lasses lista – här är veckans 10 hetaste svenska sportprofiler

Lasse Anrell