Wennerholm: Det händer inte, Växjö

SPORTBLADET

Linköping åker till Växjö, vinner igen och nu är de regerande mästarna är näst intill uträknade.

Nu måste de vinna fyra av fem matcher, varav två i Linköping, för att ta sig vidare.

Och vad jag sett av östgötarna kommer det aldrig att hända.

Foto: Sportbladets Mats Wennerholm.

Nej, Linköping har imponerat enormt på mig i en matchserie där jag trodde att Växjö skulle chocka efter sin fina upphämtning i slutet av grundserien.

Östgötarna känns som ett lag som bestämt sig för att gå långt, där alla spelare tar sitt ansvar och accepterar sina roller.

Det var den kollektiva arbetsinsatsen mer än något skönspel som gav segern i Vida Arena.

Å andra sidan är segrar på bortaplan aldrig lika vackra som de hemma.

Och det är borta slutspelets matchserier brukar avgöras.

Nu är Växjö i en brygga som känns omöjlig att resa sig från.

Har allt på sin sida

Linköping har allt på sin sida och behöver bara vinna två av de tre hemmamatcher de har kvar på kvartsfinalprogrammet.

Den här matchen hade de dessutom all den tur även ett bra lag behöver för att vinna borta.

Sett över tre perioder var Växjö det bättre laget och två av Linköpings mål kom i numerärt överläge, när Växjö verkligen bjöd dem på numerärt överläge.

Först när backen Niclas Lundgren tvärnitade framför David Rautio, dränkte honom i ett moln av snö och åkte ut två minuter för osportsligt uppträdande.

Det gav Linköping spel fem mot tre och 34 sekunder senare hade backen Gustaf Forsling pangat in kvitteringen till 1-1 i början av andra perioden.

Och i den tredje skickade Andreas Johansson pucken över plexit vid ställningen 2-2 och åkte för puck out.

En dryg minut in i det power play som följde kunde Niklas Persson peta in en retur till 3-2. Hans andra mål för kvällen, då han tidigare kvitterat till 2-2.

Fruktansvärd förlust

Det måste ha varit en fruktansvärt tuff förlust för Växjö. Det finns många sätt att förlora på, men det här var ett av de jobbigaste.

Nu tycker jag att puck out-regeln borde gå tillbaka till den gamla bedömningen, då det var upp till domarna att avgöra om det var avsiktligt ej.

Jag tycker inte att så här viktiga matcher ska avgöras på rent oflyt.

Men nu är det som det är och Linköping är bara att gratulera till en fantastisk arbetsinsats.

Det var den som aldrig tillät Växjö att fara i väg och att de höll kontakt ända till vändningen kom.

Senast kallade jag de här två lagen för rena svärmordsdrömmarna jämfört med kvartsfinalen mellan Luleå och Färjestad, men den här kvällen var det en helt annan intensitet.

Det small i varenda närkamp, det var tjurigt, elakt och kamp om varenda lös puck.

Det känns som de här lagen är på väg att tröttna på varandra redan efter två matcher.

Och Andrew Gordon är en av de hårdaste spelare jag sett. Som byggd av granit.

Skulle jag tippa en trolig SM-final idag skulle jag sätta pengarna på Skellefteå-Linköping.

De två lagen har imponerat mest så här långt.

Båda har 2-0 i matcher och är de enda som vunnit på bortaplan.

Det är ett styrkebevis.

ARTIKELN HANDLAR OM