Jag är inte förvånad...

SPORTBLADET

Debutanten Pettersson leder British Open

1 av 2 | Foto: AP
Svensken Carl Petterssons leder British Open. Bara att lyfta på hatten för "Big Dog"

MUIRFIELD

Tv hade slutat sända och publiken gick hem. Då tog debutanten Carl Pettersson, 24, ledningen i British Open.

- Jag är inte förvånad, sa han och log brett.

I dag får golfvärlden lära känna svensken som kallas "Big Dog".

Carl Pettersson har aldrig tidigare spelat en majortävling och gör sin första resa till blåsiga brittiska linksbanor, som helt saknar träd och vattenhinder.

Ändå går han i dag ut i delad ledning på Muirfield, fyra slag under par, tillsammans med Duffy Waldorf och David Toms.

- Klart att jag är extremt nöjd, men det är ju tre dagar kvar, sa han.

Fortsätta spela lugnt

Solen sänkte sig över den klassiska golfbanan, publiken hade lämnat området och tv slutat sända.

Carl Pettersson bara log:

- Det är ju bättre att vara fyra under, än fyra över. Nu gäller det att fortsätta spela lugnt.

Carl Pettersson är född i Göteborg, men lärde sig spela golf som 12-åring i England, där pappa Lars-Åke jobbade för Volvo.

När familjen senare flyttade till USA blev satsningen mot ett liv som golfproffs seriös - trots att han aldrig tog några golflektioner. Pappa hjälpte sonen med svingen.

Nu bygger Carl Pettersson hus i hemstaden Raleigh för en framtid med flickvännen Deanne.

Vännerna kallar honom "Big Dog", men varför vet han inte riktigt:

- Dom har kallat mig Big Dog sen jag var 15. Kanske är det för att jag alltid varit ganska stor, skrattar han.

Det är 16 år sen han bodde i Göteborg, men Carl Pettersson tvekar inte på frågan om han känner sig som svensk eller amerikan.

"Helt klart svensk"

- Jag är ju helt klart svensk. Fast jag tror det är bra att ha växt upp med golfen i USA, svenskar kan vara lite för försiktiga i bland. Jag har satt upp stora förväntningar på mig själv.

Kan du vinna The Open?

- Varför inte?

Efter ett år som proffs debuterade han i fjol på Europatouren och blev redan i våras en vinnare.

Och att han har mästarklass visade första rundan i går.

Han missade bara två fairways och var bland de bästa i spelet på greenerna.

Till hösten gör Pettersson sina första tävlingar på USA-touren.

- Det är ju där jag vill spela, mot dom bästa.

Och visst verkar det vara i världseliten "Big Dog" hör hemma.

Tung start för flera svenskar

Thomas Tynander

ARTIKELN HANDLAR OM

Golf