Northug får friplats till Tour de Ski

Norska beskedet: ”Det är upp till Petter”

Foto: NTB SCANPIX TT NYHETSBYRÅN
SPORTBLADET

Petter Northug har inte kvalat in i det norska laget Tour de Ski-trupp.

Men nu får skidstjärnan ett frikort.

– Ja, med den historiken han har så är det upp till honom själv, bekräftar landslagschefen Vidar Löfshus enligt VG.

Petter Northug, 30, har haft en tung start på årets världscupsäsong.

Norrmannen avstod världscuppremiären i Ruka och avbröt därefter Lillehammers mini-tour efter bara två dagar på grund av överträning.

– Han måste ligga på soffan framöver, sa tränaren Stig Rune Kveen.

Den norske skidstjärnan har även ställt in samtliga tävlingar fram till och med Tour de Ski i slutet av året.

I stället har han tagit kontakt med ”Snåsamannen”, 90-årige Joralf Gjerstad, som är självbetitlad helare och synsk för att få ordningen på formen.

”Upp till honom själv”

Den svaga säsongsupptakten har dock omöjliggjort Northugs chanser att kvala in till den norska Tour de Ski-truppen.

Men nu meddelar norska skidförbundet att Northug kommer att belönas med en friplats.

– Ja, med den historiken han har så är det upp till honom själv, bekräftar landslagschefen Vidar Löfshus enligt VG.

Northug har uttryckt att han vill åka touren till skillnad från flera av de andra stora namnen.

Därmed snor norska längdlandslaget en plats från övriga åkare som kvalat in.

– Men han åker nog inte om han är där för att tävla om en tiondeplats. Så han tänker bara ställa upp om han är i form.

Tour de Ski avgörs mellan 31 december och 8 januari.