Vann nattrysaren med svensk hjälp

Stjärnan stöttas av Pia, 60: ”Är min uppgift”

SPORTBLADET

Det blev ett jättedrama i US Open i natt.

Men till slut kunde thailändska Ariya Jutanugarn, 22, ta hem sin andra major i karriären.

Och hon gjorde det – med svensk hjälp.

– Självklart känner man en delaktighet, säger Pia Nilsson, 60.

Det såg länge ut att bli en relativt enkel seger för Ariya Jutanugarn i US Open 2018.

Hon hade sju slags ledning med nio hål kvar att spela.

Då, plötsligt, kom kollapsen.

En trippelbogey (!) på hål nummer tio inledde vad som förvandlades till ett stort ras. Samtidigt stod sydkoreanskan Hyo-Joo Kim för ett makalöst slutvarv (67 slag, fem under par) – och det hela fick avgöras i särspel.

Väl där visade den thailändska 22-åringen prov på mental styrka. Hon reste sig efter kollapsen – och lyckades vinna.

Då kom tårarna.

– Jag har haft det ganska tufft. Det har alltid varit mycket upp och ner i mitt liv, men jag har lärt mig att inte ha för höga förhoppningar. Jag tar det som det kommer, spelar mitt spel och försöker att inte tänka på resultatet, säger hon efteråt.

Den här var Jutanugarns andra majortitel i karriären (den första tog hon i British Open 2016) och hon har redan – trots sin ringa ålder – positionerat sig själv som en av de allra största stjärnorna på LPGA-touren.

Kanske hade det inte gått utan hjälp av en viss svenska…

”Hon behövde hjälp”

Sedan våren 2016 har hon nämligen haft Pia Nilsson som rådgivare.

Det var efter ett misslyckat 2015, där Jutanugarn missade tio raka kvalgränser, som hon insåg att hon behövde hjälp.

Och in i leken klev alltså Pia Nilsson, som tillsammans med sin kollega Lynn Marriott tog över ansvaret för såväl Ariya som hennes syster Moriya, 23.

– Ariya har alltid haft en enorm råtalang, men hon hade ingen aning om allt det andra. Det här med att ta kloka beslut och hålla koncentrationen i svingen. Hon hade inga redskap för hur man coachar sig själv. Där behövde hon hjälp, säger Nilsson till Sportbladet.

Pia Nilsson, i dag 60 år gammal, har en makalös meritlista:

Fem säsonger som spelare på LPGA-touren, huvudcoach för det svenska landslaget (herr och dam), Solheim Cup-kapten och därefter coach för en mängd stora spelare – däribland Annika Sörenstam.

Ändå håller hon just Ariya Jutanugarn som den största talangen hon någonsin coachat.

– Ser man till hur stark hon är, hur hon slår bollen och det faktum att hon dessutom har ett fantastiskt närspel så … ja, det är faktiskt det bästa jag någonsin sett, säger Nilsson.

Hur stor kan hon bli?

– Det är alltid svårt att sia in i framtiden, det beror så mycket på motivation och att få hålla sig skadefri, men visst har hon alla förutsättningar för att bli hur stor som helst.

Skänker till välgörenhet

Ariya Jutanugarn är redan en superstjärna. Blott 22 år gammal har hon redan vunnit sin andra major. Den ger henne inte bara ännu mer ära och berömmelse, utan också motsvarande 7,9 miljoner kronor.

Vad hon ska göra med pengarna? Som alltid, skänka stora delar av dem till välgörande ändamål.

– Det är det som är så fantastiskt med Ariya. Hon drivs inte av att tjäna en massa pengar själv så att hon kan köpa grejer. Det som driver henne är att hjälpa fattiga barn hemma i Thailand. Hon älskar barn och vill vara ett föredöme för dem, stötta dem så att de kan få skola och utbildning. Det tycker jag är väldigt häftigt, säger Nilsson.

Hur mycket delaktighet känner du när hon vinner?

– Självklart känner man en delaktighet. Min uppgift är att hjälpa henne, så det känns ju fantastiskt roligt när det går bra. Det vore ju hemskt om man inte kände någon delaktighet. Det har inneburit att man gjort ett dåligt jobb – och det tror jag inte vi har gjort, säger Pia Nilsson och skrattar.

Ladda ner Sportbladets egna app du också 00:20

GRATIS! Ladda ner Sportbladets app i iPhone & Android.

ARTIKELN HANDLAR OM