Svenska succén: Klart för VM

SPORTBLADET

För bara två år sedan gjorde Sverige för första gången entre i ett mästerskap.

Två år senare är succén ett fakum.

Efter en femteplats i beachhandbolls-EM är herrlandslaget för första gången kvalificerade till VM.

Beachhandboll är relativt likt ”vanlig” handboll.

Det finns två mål och en liknande stor plan. Den stora skillnaden är att det spelas två ”set” i stället för halvlekar, som pågår i tio minuter vardera. Poängen nollställs efter ett set, och det handlar alltså om att vinna båda – annars går matchen till shoot out (en typ av straffläggning).

I Sverige är sporten relativt ny. Det har visserligen funnits klubblag som spelat, men 2015 var första gången som Sverige hade ett landslag – för både damer och herrar – med i en stor turnering.

EM då blev ingen större framgång – men i årets upplaga gjorde herrarna braksuccé.

Första gången till slutspel

Turneringen – som spelades i Zagreb, Kroatien – började dock dåligt.

De svenska herrarna förlorade de två första matcherna, mot Ukraina och EM- och VM-mästarna Kroatien, men studsade sedan tillbaka med en shoot out-vinst mot Serbien. Det blev dock förlust i match fyra mot Norge och inför den sista gruppspelsdagen var förutsättningarna enkla:

Sverige behövde vinna båda matcherna, mot Schweiz och Frankrike, för att för första gången någonsin ta sig till slutspel.

Just det skedde – men det var blev en rysare.

Efter en komfortabel vinst mot Schweiz gick Frankrike-matchen till shoot out – där dock Sverige, alltså, visade bäst kyla och tog sig vidare.

Klart för VM

Men i kvartsfinalen blev det förlust mot Spanien, och för Sverige väntade då placeringsmatch om femteplats, mot Ukraina, och i potten låg även en VM-biljett.

Och det gick vägen.

Sverige vann i två raka set och är nu, för första gången någonsin, kvalificerade till ett VM-slutspel.

De svenska damerna slutade femma i sin grupp, och till slut på en 13:e plats totalt.

ARTIKELN HANDLAR OM