Uppförsbacken planar ut alltmer

SPORTBLADET

Magnus Norman kämpar för att komma tillbaka till världstoppen

BÅSTAD

Magnus Norman var pressad av Jonas Björkman men vände och vann. En seger som ger honom hopp om ett liv i världseliten igen.

- Jag är nära. Uppförsbacken planar ut alltmer.

I Swedish Open är han det sista svenskhoppet. Inte sen 1977 har det bara varit en svensk kvar i andra omgången men det är inte det som Magnus Norman funderar över.

Han har utkämpat en kamp mot skador och negativa tankar och han har äntligen kommit in på en vinnande väg.

- Jag har kommit upp till en jätte-jättebra nivå men kan bli ännu starkare, säger han.

Efter en besvärlig ljumskoperation, tre månader på kryckor och åtta månaders återuppbyggnad börjar Magnus Norman på allvar tro att han kan nå tillbaka till den världsstjärnestatus han hade år 2000.

"Behöver vinna"

- Segern mot Jonas ger mycket självförtroende. Vad jag behöver är att vinna matcher. Om jag sen slår Agassi eller Jonas Björkman eller vem som helst spelar ingen roll.

- Får jag spela mycket matcher vet jag att jag kommer tillbaka. Men åker man ut måndag eller tisdag varje vecka är det svårt att bli bra igen.

Hans skada liknar den som Fredrik Ljungberg opererades för nyligen. På Magnus Norman gick läkarna in och plockade bort brosk i ljumsken.

- Efter sex-åtta veckor när jag fortfarande inte kunde gå utan kryckor började jag fundera på att det var slut.

Att utkämpa en ständig kamp mot smärtor när man redan är miljonär och försörjd för livet är tufft. Det är då vinnarinstinkten spelar in.

- Jag tränade så otroligt mycket att jag inte ens vill tala om det.

Inför matchen mot slovaken Hrbaty på torsdag är Magnus i underläge med 2-3 från tidigare möten. Tidigare i år utklassades Magnus med 1-6, 2-6.

"Snabbt och flackt"

Magnus Norman säger att om han slår Hrbaty ska han sopa banan med resten av motståndarna i Båstad.

- Det känns så.

Den känslan väcker hopp för svensk tennis.

Magnus tuffa väg tillbaka

Stefan Alfelt

ARTIKELN HANDLAR OM

Tennis