Storstjärnans besked: ”Avslutar inte i Sverige”

Tobias Karlsson lägger av nästa år

Foto: Andreas Hillergren/TT / TT NYHETSBYRÅN
SPORTBLADET

KRISTIANSTAD. Tobias Karlsson tänker flytta hem till Karlskrona efter nästa säsong.

Men HIF Karlskrona och handbollsligan kan sluta hoppas på en av världens bästa försvarsspelare.

– Jag kommer inte att spela i Sverige igen, säger han till Sportbladet efter segern mot Kristianstad.

Tobias Karlsson styrde och ställde som vanligt det Flensburg-försvar som höll nere Kristianstad på 22 mål i den första åttondelsfinalen i Champions League.

Lagkaptenen rankas fortfarande som en av världens främsta försvarsspelare även om han lade av i landslaget efter OS 2016.

Karlsson, som fyller 37 i sommar, har en säsong till på kontraktet med Flensburg.

Han har tidigare flaggat för att han kan tänka sig att avsluta hemma i handbollsligan och då troligen i moderklubben HIF Karlskrona som han lämnade 2002 och aldrig spelat med i den högsta divisionen.

Gör inte som polarna

Men nu slår han fast att det inte blir någon återkomst, likt flera av hans gamla landslagspolare gjort de senaste åren som Kim Andersson, Fredrik Petersen och Jonas Larholm.

– Nej, det blir det inte. Inte som spelare i alla fall. Jag kommer inte att spela i Sverige igen, säger den nybliven tvåbarnspappan till Sportbladet.

Planen är att sluta spela helt efter nästa säsong.

– I dagsläget har jag inga andra tankar än att det blir mitt sista år.

Han och familjen har ett hus i Karlskronas skärgård.

– Alla våra planer är att vi ska flytta hem till Sverige när jag har spelat färdigt. Något annat har inte varit på vår agenda än. Om det dyker upp arbetsmöjligheter någon annanstans får man ta det då.

Det betyder att matchen i Kristianstad på lördagen mycket väl kan ha varit Karlssons sista tävlingsmatch på svensk mark.

– Det har jag också tänkt på. Lottas vi inte mot något svenskt lag i europaspelet nästa år så är det så.

Flensburg vill behålla Karlsson

Det har ryktats i media om att Karlsson ska bli assisterande tränare till nuvarande huvudtränaren Maik Machulla i Flensburg. Det dementerar huvudpersonen.

– Jag ska spela en säsong till. Vad som händer sen vet jag inte. Vår tränare har en assistetent (Mark Bult) som han är jättenöjd med. Jag är inte aspirant av att ta den rollen från honom på något sätt. Men om det händer något annat, det kan jag inte svara på i dagsläget.

Men det finns ett intresse från Flensburg att behålla Karlsson i klubben efter att han lagt av.

– De har ställt frågan om jag kan tänka mig att göra något i klubben efter att jag slutar spela.

Ladda ner Sportbladets egna app du också 00:20