Bragden i Åre

SPORTBLADET

Från besviken förlorare – till VM-drottning

1 av 2 | Foto: Förväntansfull? Anja Pärson på presskonferensen inför invigninen av VM. Då visste hon inte vad som väntade…

Anja Pärson kom till VM i Åre utan en enda seger i världscupen under säsongen.

Självförtroendet var stukat. Formen usel.

Två veckor senare åkte hon därifrån historisk – med tre guld, ett silver och ett brons.

Bragden i Åre gav henne Svenska Dagbladets bragdmedalj.

Inför alpina VM i Åre i januari 2007 var det nog en och annan som tvivlade på skiddrottningen Anja Pärson.

Knäoperationen året innan hade satt sina spår och segervana Pärson fick stå nedanför pallen vecka efter vecka efter vecka när världscupen startade.

Frågorna handlade inte längre om guld, segersötma eller hennes överlägsenhet.

Var hon slut? För mätt på framgångar? Eller hade hon tröttnat?

När hon åkte hem till Sverige och Tärnaby för att ladda inför VM gjorde hon det med ett stort frågetecken för formen i bagaget, krånglande utrustning och utan förstaplatser. Krisen var den värsta hon upplevt i en skidpist.

Några veckor senare var den som bortblåst. Anja hämtade kraft i föräldrahemmet samtidigt som pappa Anders slipade pjäxor i garaget.

Några millimeter och ett träningsåk senare släppte allt.

– Jag åkte med ett leende på läpparna igen, berättade Anja för Svenska Dagbladet.

Och som hon åkte.

Foto: …guld i Super G…

VM-guld, Super-G: Efter några dagars skitväder i Åre sprack himlen upp när det var dags för damernas Super–G. Anja gjorde ett kanonåk, ledde från start till mål och försvarade sitt VM-guld från St Caterina två år tidigare. Glädjen efter målgången var enorm och alla nervknutar släppte. Men VM hade bara börjat för Anjas del. Det skulle komma mer...

VM-guld, kombination: Anja skaffade sig en ledning på en dryg sekund i det inledande störtloppet och den stora publiken i Åre började vittra ett nytt guld. Med all rätt. Anja försvarade ledningen enkelt i slalomåket och tog sitt andra VM-guld på fyra dagar. Guldet var hennes sjätte totalt och första någonsin i kombination. Men Anja var inte färdig...

Foto: …liksom i kombinationen och här i störtlopp…

VM-guld, störtlopp: Efter en miss i mittendelen såg det ut som att Åre-publiken skulle bli utan svensk medalj i damernas störtlopp. Men Anja, som startade som nummer 27, svarade för en makalös avslutning och tog sig i mål på 1.26,89. Tiden var 48 hundradelar bättre än österrikiskan Nicole Hosp och ingen av de efterföljande åkarna lyckades rå på svenskan. ”Det är helt sjukt. Jag har inga ord. Det var så otroligt svårt och jag var så nära att åka ur”, sa Anja till SVT efter störtloppet. I och med guldet blev hon den förste någonsin att vinna guld i samtliga discipliner...

VM-brons, slalom: Efter det första åket i slalom hade Anja 12 hundradelar upp till ledarinnan Sarka Zahrobska, Tjeckien och när hon kastade sig ut i pisten i det andra var det med en våldsam satsning. Anja tog sig ned men den här gången var med marginalerna mot sig. Det blev en medalj trots allt. Zahrobska vann med 12 hundradelar till godo på österrikiskan Marlies Schild. Anja knep bronset, 16 bakom tjeckiskan...

VM-silver, lagtävling: I den sista VM-tävlingen krönte Anja sitt makalösa mästerskap med ytterligare en medalj. Pärson, som körde både slalom och Super-G, knep ett silver i lagtävlingen tillsammans med Anna Ottosson, Hans Olsson, Patrik Järbyn, Jens Byggmark och Markus Larsson. Tryckeriet fick trycka nya historieböcker. Aldrig tidigare hade någon kvinnlig alpin skidåkare lyckats vinna fem medaljer i ett och samma mästerskap. ”Det blev en otrolig samling till slut”, summerade Anja.

I dag blev samlingen ännu större.

Och historieböckerna måste skrivas om.

Igen.