Wennerholm: Det är stort av Nylander att vara prestigelös

SPORTBLADET

PHILADELPHIA

Den 6:e februari 2006.

Var det här dagen då OS-drömmen definitivt dog för en av Sveriges största hockeyspelare genom tiderna?

Spelaren som gav OS i Lillehammer ett ansikte 1994 och Sverige det enda OS-guldet i hockey någonsin.

Jag tror det.

Peter Forsberg spelar sin egen sudden death just nu.

Han är ensam på isen.

Det är tid det handlar om och i hockeytermer är han inne i slutsekunderna.

Hinner hans vänstra ljumske läka ihop på de få dagar som är kvar till ett beslut måste tas?

Ljumsken har spökat sedan den 17 januari, då Foppa tvingades kliva av matchen mot Carolina. Han vilade i två matcher, fick en cortisonspruta, återvände och spelade ytterligare två.

Eller en och en halv för att vara exakt.

Han fick lämna matchen mot Montreal i mitten av andra perioden den 25 januari.

Då hade han fått en bristning i vänsterljumsken.

Då kom smärtan

Sedan dess han han vilat.

Han har magnetröntgats, han har undersökts av en av världens främsta experter på ljumskskador.

Det enda man kunde hitta var en bristning och ingenting annat. Prognosen var 10-14 dagars vila.

Det hade gått tretton dagar, då han skulle dra på för fullt på träningen i Philadelphia i går.

Då kom smärtan tillbaka.

Det blir ingen comeback mot New York Islanders i natt och det är mycket tveksamt om han kan spela mot Washington på fredag. Sedan är det bara en match kvar, mot Ottawa borta på lördag.

Bengt-Åke får tänka om

På söndag var det meningen att Foppa skulle ta bilen upp till New York och sätta sig på ett plan till Milano och bli upplockad av Bengt-Åke Gustafsson och den svenska spelarbussen.

Så var det tänkt.

Men nu tror jag att Bengt-Åke får tänka om.

Det är ingen katastrof om Peter Forsberg missar OS.

För honom själv är det en personlig katastrof, då jag vet hur gärna han vill vara med.

Han missade ju OS i Salt Lake City 2002 bara några veckor innan OS-starten, då läkarna hittade en lös sena i ena foten.

Forsberg har tagit ett år i taget

Och när det är dags för OS i Vancouver 2010 har han säkert slutat med hockeyn.

Han har ett år kvar på kontraktet med Philadelphia efter den här säsongen.

Sedan får vi se, som han själv brukar säga.

Han har tagit ett år i taget i flera år nu.

Men skulle han tvingas tacka nej, finns en given ersättare precis som det fanns 2002.

Michael Nylander kommer svara i sin mobiltelefon innan det ens gått fram en signal från förbundskapten Bengt-Åke Gustafsson.

Det är stort av Nylander att vara så prestigelös, då han inte togs ut redan från början, trots att han gjort sin bästa säsong någonsin.

Nyllet har varit hyllad i Madison Square Garden i samma kedja som NHL:s poängkung Jaromir Jagr.

Han och Foppa påminner ju ganska mycket av varandra som spelartyper, även om Nyllet aldrig haft Foppas fysiska del av spelet.

Kan inte tänka mig någon annan

Men då Nylander blev inkallad som reserv 2002, ledde han Sveriges näst bästa kedja med Markus Näslund och Niklas Sundström. De överträffades bara av förstakejdan med Mats Sundin, Daniel Alfredsson och Ulf Dahlén.

Jag kan inte tänka mig någon annan ersättare, om nu inte Bengt-Åke tänker om helt i det rollspel han skapat i OS-truppen.

Då skulle Jonathan Hedström också vara ett alternativ. Han spelade med Henrik Zetterberg både i Timrå och i VM-laget i fjol.

l l l

Jag har följt Foppa i nästan en vecka här i Philadelphia nu.

Hoppet har vuxit för varje dag, då han kunnat vara allt längre på is varje gång.

Man märkte också hur humöret svängde, från försiktig optimism till ren glädje på de senaste träningarna.

Men så kom tisdagen.

Frågan är om det även var ett farväl till Turin.

Mats Wennerholm