Sverige ställs mot Island

SPORTBLADET

Lottningen i playoff till handbolls-VM

Sverige slapp en slitsam resa österut eller till Centraleuropa. VM-lotten i Zürich på söndagen föll på en kär gammal nordisk vän.

Det blev Island för Sverige i slutkvalet till nästa års handbolls-VM.

Men även om det är en välkänd bekantskap, så är Island inte lätt att tas med.

Fast det finns skön statistik att luta sig mot, nästa bara segrar.

Förbundskaptenen Ingemar Linnéll verkade nöjd, men han höll igen på belåtenheten efter lottningen på söndagen före finalmatcherna i pågående EM.

– Alla lag är bra, sade han till TT från Zürich.

Men det gick att ana en suck av lättnad.

Linnéll slapp höga hinder som till exempel Moskva och Vladimir Maximovs Ryssland, Slovenien i Ljubljana eller Polen i någon trång landsbygdshall med tufft publiktryck. Sverige slapp oberäkneliga motståndare, långa resor, tuff miljö på läktarna.

– Jovisst, det fanns värre motståndare i potten. Men Island är ett mycket bra lag. Fast vi känner deras sätt att spela, är hemma där och kan hallarna.

– Men de gjorde ett bra EM här fast de dalade när det drog ihop sig.

Är Island i samma klass som när de blev fyra i EM 2002 i Sverige?

– Nja, kanske hade de ett mer rutinerat lag då. De lutar sig mot en stomme på sex riktigt bra spelare.

I juni, först hemma och sedan borta, handlar det för svensk handboll om att återvända till mästerskapen. Att efter fyra år i skuggan få sportslig framgång igen även om det nog inte kan bli som under de lysande medaljåren 1990–2002.

Återtåget, kallar handbollsförbundet strategin. Mot VM 2007 i Tyskland, mot EM 2008 i Norge.

Island står i vägen till en början:

– Vi ska inte titta så mycket på dem, utan se till att vi kan höja oss spelmässigt ännu mer. Och ställa vårt bästa lag på benen när det är dags. Slippa skador.

Sverige generalrepeterar i påsk, troligen mot Danmark, EM-bronsmedaljör på söndagen.

TT

ARTIKELN HANDLAR OM

Handboll