Sjöström: ”Känner mig snabbare än någonsin”

Foto: Emil Wesolowski
SPORTBLADET

Sarah Sjöström, 23, är snabbare än någonsin.

Och hon trivs med favoritskapet inför VM om en knapp månad.

– Jag är bättre när jag är jagad, säger Sjöström till Sportbladet.

Sarah Sjöström är snabbare än någonsin. Både om man frågar henne själv och ser till hennes tider.

23-åringen har radat upp världstider under våren och med knappt en månad till VM i Budapest är simstjärnan snabbast i världen på alla sina fyra distanser: 50 och 100 meter fjäril, 50 och 100 meter frisim.

För en dryg vecka sedan var hon bland annat två hundradelar från världsrekordet på 100 meter fritt.

”Helt sjukt”

– Jag hade absolut inte trott att jag skulle ligga på den här nivån i år. Jag vet ju att jag brukar prestera bra under hela säsongen, men det här är helt sjukt. Samtidigt blir jag hellre jagad än att jaga. Jag blir bättre av det, säger Sjöström.

Känner du dig snabbare än någonsin?

– Ja, det gör jag. Det är bara att kolla på tiderna på frisimmet, säger Sjöström, som fick hela Sverige att jubla när hon simmade hem OS-guldet på 100 meter fjäril i Rio i fjol.

– Formen är nog ännu bättre nu än då.

Varför har det lossnat som det har gjort nu?

– Det är nog för att jag har vågat ändra min ”raceplan” lite grand. Förut har jag tagit det för lugnt första längden, men nu vågar jag öppna hårt och lita på att jag orkar sista längden. Sen har jag förbättrat min teknik mycket på sprintdistanserna och blivit starkare. Det gör att jag kan hålla en jämn nivå.

”Inte omöjligt”

Du har världsrekordstider i kroppen redan nu?

– Det har jag nog, om jag gör allt rätt. Det handlar bara om att försöka hålla nivån som jag haft under året.

Den 23 juli börjar långbane-VM i Budapest.

Där siktar Sjöström på att simma hem en av få medaljer hon faktiskt saknar: VM-guld i fristil på långbana.

– Det vore jättehäftigt att vinna det, så klart. Om allt stämmer är det inte helt omöjligt. Jag brukar vara favorit på fjäril, så jag ska försöka ta med mig samma känsla till frisimmet.

Om du får välja: Helst världsrekord eller VM-guld?

– Det viktigaste är att man har roligt (skratt). Nä, men man har ju ofta kul om man tar medaljer. Det har känts bra hela säsongen.

”Bra fartpass”

Finns det risk att du har toppat formen för tidigt?

– Det finns det alltid, det vet man inte. Jag bara tränar på, gör som coachen säger och försöker hålla samma nivå hela året. Det är alltid små marginaler som avgör.

Innan VM väntar sim-SM i Borås i helgen.

– Det blir ett bra fartpass inför VM. En chans att förbättra detaljerna.

ARTIKELN HANDLAR OM