13-åringen höll på att vinna världsturnering

SPORTBLADET

13 år gammal – och redan en världsspelare.

Underbarnet Tomakazu Harimoto tog sig hela vägen till final i världsturneringen India Open.

– Han har en väldigt, väldigt ljus framtid, säger japanens meriterade överman Dimitrij Ovtcharov.

Foto: TT

Jan-Ove Waldner var bara tolv år gammal när han avverkade sin elitseriedebut i bordtennis 1977.

40 år senare överträffas ”Det evigt gröna trädet” av Tomakazu Harimoto.

Redan för drygt ett år sedan utmanade japanen världseliten som tolvåring i SOC i Stockholm. På söndagen, 13 år gammal, var han bara en match ifrån att ta hem segern i en worldtour-turnering i indiska New Dehli.

”Kände av pressen lite”

I finalen blev världsfemman Dimitrij Ovtcharov för svår. Den ukrainskfödde tysken vann med 4–0 i set – men var full av beundran för det japanska underbarnet.

– Jag fick massor av meddelanden från folk som sa att ”den här killen är bara 13 år gammal men tänk inte på hans ålder, fokusera på ditt eget spel”. Jag har hört om hans ålder så många gånger det senaste dygnet så jag kände av pressen lite, säger Dimitrij Ovtcharov till det internationella pingisförbundets, ITTP, hemsida och tillägger:

– Harimoto är en fantastisk spelare för sin ålder och jag tror att han har en väldigt, väldigt ljus framtid.

Tomakazu Harimoto är – än så länge – rankad som nummer 70 i världen.

ARTIKELN HANDLAR OM