Giganternas kamp

SPORTBLADET

Max Flukt och Jag de Bellouet möts i "travets VM-final"

1 av 2 | Foto: utmanaren Max Flukt trivs i rampljuset.

KOUVOLA

I dag är det VM-final i trav.

2 000 personer mötte Jag de Bellouet och Max Flukt när de landade i Finland.

- Jag fick rysningar, säger Kent Knutsson, tränare till Max Flukt.

Relativt lilla Kymi Grand Prix ser i år ut som travets VM-final.

Sportsligt sett är det mer intressant än Elitloppet. Kouvola har fått matchen som Solvalla bara kunde drömma om.

Frankrike mot Sverige. Världens bästa häst mot "nya Legolas". Jag de Bellouet mot Max Flukt. Kannibalen mot Mad Max.

Sportbladet var på plats när hästarna anlände till militärflygplatsen ett par mil utanför den lilla järnvägsknuten Kouvola i södra Finland.

Utanför staketen flockades drygt 2 000 nyfikna personer i går eftermiddagen. Trots två timmars försening.

Har varit försiktig

En och en leddes hästarna från Frankrike och Sverige ut genom grindarna. Ur uppställda högtalare dunkade Hard Rock Hallelujah med Lordi.

- Max gillar att vara i rampljuset. Än så länge mår han bra, säger Kent Knutsson.

Amatörtränaren från Vaggeryd har varit mycket försiktig med den sjuårige valacken. Det har bara blivit tolv starter i karriären än, tolv lopp där det blivit elva segrar.

Den här resan är första utomlands. Första med flyg. Första med övernattning.

Loppet blir det första mot den absoluta världseliten. Första med bilstart. Första med annan kusk än Kent Knutsson.

- Det här är en test för att se vad han klarar av och hur han reagerar. Jag är mest orolig för övernattningen, säger Knutsson.

Sällskap av polare

Med på resan finns inte den här gången bästa kompisen ponnyn Sudden. Istället har han fått sällskap av en annan bra polare, Bat Boy, som startar i ett ramlopp.

De båda Knutssonhästarna och Conny Nobell från Kil klev ombord i en mellanlandning i Jönköping. Planet startade i Frankrike med Jag de Bellouet och Kito du Vivier som passagerare.

7 900 åskådare är publikrekordet i Kouvola. Banan hoppas på 12 000 i dag, men de finska tidningarna har spekulerat i upp till 20000.

Loppet blir det bästa i Finland någonsin.

Sportbladet betygsätter

Mattias Karlsson