Carlos Moya och Younes El Aynaoui i final

SPORTBLADET

Två ojämna semifinaler i Båstad

BÅSTAD

Han har haft sitt bästa tennisår någonsin och Swedish Open i Båstad verkar inte bli något undantag.

Seger i semifinalen mot Tommy Robredo, Spanien, 6-2, 6-2 och på söndag kan Younes El Aynaoui, Marocko, ta hem sin fjärde titel för året.

Tenniskarriären hade stannat upp och klivet upp ytterligare en nivå såg oöverstigligt. Men när El Aynaoui nu gör sin tolfte säsong på touren, går han också mot sitt bästa år någonsin. Förklaringen handlar inte om tränarbyte, ändrad spelstil eller annorlunda spelschema, utan om något helt annat.

- För ett år sedan föddes min andra son. Efter det har jag börjat njuta på ett annat sätt av livet utanför tennisen och känner mig mer till freds med livet, säger han.

- Det var likadant när min första son föddes, efter det gick tennisen väldigt bra.

Tre titlar i år

För när han tittar tillbaka på tennisåret som gått finns det få som kan konkurrera med honom.

Han har redan vunnit tre titlar i år (Doha, Casablanca och München), endast världsettan Lleyton Hewitt är bättre.

Förutom det har han ytterligare en finalförlust (i Dubai mot Fabrice Santoro, Frankrike).

I Davis Cup-matchen mot Spanien vann han båda sina singelmatcher mot två av världens kanske absolut bästa grusspelare, Alex Corretja och Paris-finalisten Juan Carlos Ferrero.

Och att det nu går så bra i Båstad finns det också en enkel förklaring till:

- Det är som att spela på hemmaplan, familjen bor med mig i ett hus här och jag tar cykeln till tennisbanan på morgonen.

Mot Magnus Normans överman, spanjoren Tommy Robredo, gick det lätt, betydligt enklare än till och med Aynaoui själv trodde.

Robredo tappade orken

- Kanske tappade han lite orken efter den tuffa matchen mot Norman. Han nådde inte alls upp till samma nivå i dag. Samtidigt var mitt spel nästan perfekt i dag.

Marockanen kunde också tacka sin serve, under hela matchen tappade han bara nio bollar totalt i sina egna servegame.

- Jag trodde själv inte att det skulle bli så här enkelt.

Desto tuffare lär det bli i söndagens final.

Moya i fin form

Där väntar han som för ett par år sedan räknades som världens bäste grusspelare - spanjoren Carlos Moya.

För fyra år sedan vann han Franska mästerskapen och nådde dessutom semifinal i US Open. Men karriären tog en annorlunda vändning när han drabbades av skador. Skadefri är nu Moya tillbaka och som Båstad-turneringens stora affischnamn har han heller inte gjort varken arrangörerna eller publiken besvikna.

Mot veckans överraskning, Agustin Calleri, Argentina, fick han ett nästan lika enkelt arbetspass som El Aynaoui några timmar tidigare på lördagsförmiddagen, seger 6-3, 6-2.

- Jag är väldigt nära den nivå jag befann mig på när jag vann i Paris. Just nu känner jag inte av något från min skada, säger Moya.

Tobias Österberg/TT