”Han är en mästare”

SPORTBLADET

Historiskt ung – nu ska Verstappen erövra världen

Vid sidan av banan är han en ganska försynt 18-åring.

I bilen är Max ­Ver­stappen årets ­komet.

– Han har en hållning och en attityd som en mästare, säger Niki ­Lauda.

Den trefaldige världsmästaren har sett ett och annat under sina år

i formel 1. Som förare, rådgivare, stallchef, tv-­expert och nu styrelseord­förande hos Mercedes har han sett många talanger komma och många av dem gå utan någon titel.

Men när han tittar på Max Verstappen ser han – precis som många andra – en förare med en mycket stor potential.

– Han är den mest lovande talang som jag har sett på många år, säger Lauda till den tyska tidningen Welt.

F1 innan körkort

Holländaren skrev sitt första F1-kontrakt som 16-åring, han debuterade för Toro Rosso när han var 17 och körde F1 innan han ens hade tagit körkort.

2016 hann han med att köra fyra lopp för Toro Rosso innan han flyttades upp till moderteamet Red Bull och han tog sin första F1-seger under sin debut med det nya stallet. Han är den yngsta GP-vinnaren någonsin när han var tvåa i Österrike förra veckan tog han sin andra pallplats på fem lopp tillsammans med Red Bull.

– Vi har jobbat väldigt hårt i år och tagit flera pallplatser. Därför ser det bra ut inför nästa säsong, säger Max Verstappen som är den förste föraren från Red Bull som tog en pallplats på teamets hemmabana.

– Det ser också bra ut ­inför helgens lopp på Silver­stone, bilen brukar fungera bättre där än i Österrike och det känns positivt.

”Lärt mig mycket”

I VM-sammanställningen jagar han sin team­kollega Daniel Ricciardo som kört för Red Bull under samtliga nio lopp

i år. Det skiljer bara 16 ­poäng ­mellan dem och ­sedan de blev team­kollegor i maj har Vers­tappen tagit flest ­poäng.

– Målet är att bli världsmästare, men det försöker alla som är här och det är inte lätt. Varje dag jobbar jag målmedvetet mot det målet. Jag försöker hela ­tiden lära mig och jag försöker förstå hur bilen reagerar, sa Max Vers­tappen till Sportbladet ­under sin debutsäsong.

– Jag har lärt mig ­mycket, men det finns mycket kvar att jobba med. Bland annat måste jag förbättra mina kval.

Där har teamkollegan Ricciardo övertaget i den interna kampen, inför ­dagens kval har den ­australienske föraren ­ledningen med 5–0.

ARTIKELN HANDLAR OM