Okände Lister chockade alla med världsårsbästa

SPORTBLADET

– nu är han Olssons svåraste konkurrent i OS

LOS ANGELES

En bilstereoinstallerare från Fayetteville i Arkansas.

Där har ni Christian Olssons just nu värste konkurrent i kampen om OS-guldet i tresteg.

I helgen kom amerikanen Melvin Lister från ingenstans och satte nytt årsbästa - 17,78 meter.

- Det var ren vilja. Jag var trött innan hoppet, helt matt i benen. Men jag ville nå landslaget. Jag visste att jag var tvungen att göra ett kanonhopp.

Som den önskningen slog in.

I sitt sista försök i de amerikanska OS-uttagningarna i i Sacramento seglade Lister, 26, genom luften längre än någon annan friidrottare gjort i år.

Det räcker ända till Aten.

Slog ner som bomb

Listers resultat slog ner som en bomb i friidrottsbranschen.

Än mer uppseendeväckande blir det med tanke på att tresteget inte är hans "förstagren". Han vann längdhoppet i de amerikanska OS-uttagningarna för fyra år sedan och tävlade i Sydney. 2000 vann han det amerikanska universitetsmästerskapet i tresteg men tog inte upp grenen på nytt förrän i fjol.

Innan helgens tävlingar hade han som bäst hoppat 16,57.

- Jag var rätt nervös när tresteget började. Vi tränar inte det så mycket. Men min coach sa "Du vet hur man gör. Det är som att cykla", säger Lister som kom sjua i längdhoppet.

Medan flera av världens bästa trestegshoppare är heltidsproffs har Lister ett vanligt jobb. Varje dag monterar han i stereoutrustning i bilar i Arkansas.

- Mercedes är de svåraste bilarna att jobba med, säger han.

Vad han själv kör?

- Jag har inte ens någon bil. För det mesta kör jag min flickväns.

Ingen sponsor

När arbetsdagarna är till ända klockan tre på eftermiddagarna inleder han träningspassen. Han har inte haft en sponsor sedan 2002 och återhämtade sig nyligen från den allvarliga ljumskskada som han ådrog sig i längdhoppet i OS för fyra år sedan.

Trots att han då hade ont genomförde han tävlingen.

- Det var ju OS. Jag var tvungen att försöka.

Men det förvärrade skadan. När den läkt tog det tid innan han vågade satsa fullt ut.

- Det ändrades inte förrän i början av det här året, säger han.

Efter rekordhoppet ändras mycket. Han tar ledigt från jobbet.

- Det har varit tufft att jobba heltid och träna. Men jag älskar att hoppa. Och nu har jag visat världen att jag är mångsidig. Jag är så lycklig, säger han.

Magnus Sundholm

ARTIKELN HANDLAR OM

Friidrott