Förbundskaptenen: ”Vi får inte drabbas av stress eller panik”

Foto: Pontus Orre
Svenske förbundskaptenen Rikard Grip.
SPORTBLADET

VAL DI FIEMME. Bara två svenska herråkare fullföljde Tour de Ski.

Krångel för flera av de etablerade åkarna och de yngre lyckades inte ta klivet.

OS väntar om en dryg månad.

– Vi får inte drabbas av varken stress eller panik, säger han.

En bit in i februari börjar OS. För svenska herrlaget ser läget så här fyra veckor inför inte så positivt ut.

Både Calle Halfvarsson och Marcus Hellner tvingades bryta Tour de Ski.

När den avgörande klättringen genomfördes var visserligen Daniel Rickardsson stark och slutade åtta och Oskar Svensson har avrundat veckan fördelaktigt.

Han börjar efter en krånglig inledning av säsongen att studsa tillbaka, medan flera av lagets andra yngre åkare haft det tyngre.

När stjärnorna stöter på problem är det svenska herrlaget sårbart.

”Är fortfarande unga”

– Vi har inte bredden så vi är sköra, säger förbundskapten Rikard Grip, men påpekar att det inte är läge att få panik.

– De här killarna är fortfarande unga, det är ingen av dem som passerat 25 år. Johan Olsson får man inte heller glömma var 28 när han vann sin första världscup och då var det första gången som han stod på pallen. Daniel Rickardsson hade knappt åkt världscup före han var 25…

Foto: Pontus Orre
Daniel Rickardsson var en av två svenskar som fullföljde Tour de Ski.

Daniel Rickardsson, 35, är numera veteran, men utvecklas fortsatt och ser fram emot OS och ett VM nästa år.

– Jag känner att jag det här året fått en del pusselbitar att falla på plats. Det är andra året som jag kör med Lars Selin och det tar lite tid att hitta varandra, säger han.

Hur ser du på A-lagets utveckling?

– Är det några i A-laget som är sjuka eller skadade är vi sårbara, det är inte många som trycker ifrån underifrån. Jag skulle inte säga att vi har blivit så mycket sämre, men vi har inte utvecklats heller.

Med i guldlagen

Daniel Rickardsson sa i fredags att han inte är säker på att Sverige tar medalj i OS-stafetten.

Men det köper inte Rikard Grip.

– Vi ska ta medalj på OS-stafetten, det är inget snack om det. Vi är inga favoriter, men vi har slagit ur underläge förut.

Sverige tog guld på OS både 2010 och 2014. Med Daniel Rickardsson i lagen.