Blicken är tillbaka – som jag saknat den

Foto: Christer Höglund/TT / TT Nyhetsbyrån
SPORTBLADET

SOUTHPORT. Det här scenariot hade man ju tagit på förhand.

Två svenska spelare under par efter första varvet.

Det kan bli en rolig helg på Royal Birkdale.

Man upphör aldrig att förvånas över vädret här på de brittiska öarna. Vi är alltså mitt inne i det som kallas ”högsommar” men går ändå runt i jacka och mössa och fryser.

Och det kommer bara bli värre.

På fredagen slår ovädret till med full kraft. Prognosen säger ihållande regn och vindar på upp emot 18 (!) sekundmeter.

Det är nu allvaret börjar.

Tur då att både Alex Norén och Henrik Stenson har satt sig själva i bra position. De spelade visserligen sina öppningsrundor i förhållandevis enkla förhållanden – utan regn och med svagare vindar – men överträffade ändå förväntningarna.

Norén visade att han kan skruva bollen åt båda hållen, vilket krävs på den här banan.

Stenson? Han gjorde visserligen ett par misstag och vill säkerligen bli bättre med puttern – men det allra viktigaste är ändå att han har hittat fokuset igen.

För första gången på … ja, jag vet inte hur länge, går han runt med den där svarta blicken i ögonen.

Som jag har saknat den!

Det är med bestämda steg och sammanbitna miner han tar sig an denna uppgift.

Han har gett sig ut på jakt.

”Vore en seger i sig”

Vi är inte ens halvvägs in i tävlingen, men det här bådar gott. Bara det faktum att Henrik Stenson utstrålar samma slags vibbar som han gjorde på Royal Troon i fjol gör mig hoppfull.

Det betyder inte att vi ska kräva – eller ens förvänta oss – att han ska vara med och slåss om titeln på söndag eftermiddag. Men det ger oss skäl att tro att han så sakteliga börjar hitta sitt spel igen – och bara det vore en seger i sig.

Spelet från tee till green ser stabilt ut igen. Nu fattas bara att puttern blir het.

Vad gäller Alex Norén kan vi bara konstatera att han spelar som den världsnia han faktiskt är.

Norén är ju den spelare som vunnit flest tävlingar (fem stycken) det senaste året, tillsammans med världsettan Dustin Johnson, så det är bara en tidsfråga innan det lossnar även i majors.

Det var nästan lite bisarrt när vi intervjuade honom på onsdagen och han verkligen ansträngde sig för att tona ner förväntningarna på sig själv. Som att han inte ser sig själv som en av världens tio bästa spelare. Som att han tycker att han är underlägsen PGA-tourens bästa spelare.

Det är han inte.

Han har ju vad som krävs!

”Blir en kamp”

54 hål återstår. Mycket kan hända. Mycket kommer att hända.

Det kommer att bli en kamp där ute. En kamp mot regn, vind och rusk.

Det är många – förvånansvärt många – spelare under par efter första rundan och det är mycket möjligt att killar som Jordan Spieth och Brooks Koepka springer i väg med det här och skapar en liknande matchspelsduell som Henrik Stenson och Phil Mickelson gjorde i fjol.

Men vi har i alla fall två svenskar som jagar.