”Jag tycker vi förtjänar en större tävling”

Lägre prispengar och färre stjärnor i Båstad

avTT

Foto: EMIL LANGVAD / BILDBYRÅN
Johanna Larsson

Lägre prispengar, färre stjärnor.

WTA-tennisen är tillbaka i Båstad – fast i en mindre kostym.

– Jag tycker att vi förtjänar en större tävling, säger Sverigetvåan Johanna Larsson.

2017 var sista året med en så kallad 250-turnering i Båstad. Året därpå tog det stopp ekonomiskt och turneringen uteblev.

I år är damturneringen tillbaka, om än med en 125-turnering, den lägsta kategorin. Det vill säga med en lägre prissumma och därmed färre stjärnspelare.

Sofia Arvidsson har själv spelat i Båstad ett antal år. Nu är hon tillbaka som turneringschef:

– Det här är lite av en nystart. Det är jätteroligt att vi får tillbaka den här tävlingen, säger hon.

Att det är på en lägre nivå ser hon delvis som något positivt.

– Det innebär att vi får fler wildcards att dela ut. Den här tävlingen är framför allt för de svenska tjejerna och i år har vi fem stycken som spelar singel, säger hon.

Viktigt för svensk tennis

Cornelia Lister var först ut av de svenska spelarna. Det blev förlust mot georgiskan Ekaterine Gorgodze.

– Jag uppskattar detta jättemycket. Att spela på hemmaplan, inför familj och vänner, är något jag bara gör en gång om året. Det betyder jättemycket för den svenska tennisen med en WTA-turnering, säger Lister.

Sofia Arvidsson håller med:

– Det är även viktigt för de unga spelarna att ha något att se fram emot och drömma om.

Foto: Andreas Hillergren/TT
Sofia Arvidsson, tävlingschef för Swedish Open.

”Förtjänar större”

Publikfavoriten och Sverigeettan Rebecca Peterson saknas i Båstad. Hon väljer i stället att påbörja hardcourtsäsongen i USA som förberedelse inför US Open.

– Det är synd. Det hade varit roligt att ha henne här, säger Sofia Arvidsson.

Det var också länge osäkert om Sverigetvåan Johanna Larsson skulle komma. Men efter att hon åkt ut i andra omgången i dubbelturneringen i Wimbledon förra veckan fanns det utrymme att åka hem till Sverige och spela.

– Det är jättekul med en större damtävling i Sverige. Sedan ska det tilläggas att det inte är samma tävling som kommit tillbaka. Den är mindre. Jag tycker att vi förtjänar en större tävling utifrån de resultat vi presterat här genom åren, säger Larsson som varit i final i Båstad tre gånger och vann turneringen 2015.

Hon förstår Rebecca Petersons val.

– Hon har ett tufft schema. Hade det varit en större tävling hade hon kommit. Jag hoppas att de unga spelare som är här i år kommer upp i hennes nivå framöver. Det behövs, säger Larsson.

Foto: VEGARD WIVESTAD GRØTT / BILDBYRÅN NORWAY
Rebecca Peterson

Oklar framtid

Hur det blir med turneringen nästa år är ännu oklart.

– Jag tror att man får utvärdera efter i år. Då får vi sätta oss ner och se hur det blir. Jag hoppas och tror att vi är här för att stanna nu. Sedan är frågan i vilken form, säger Sofia Arvidsson.

ARTIKELN HANDLAR OM

WTA

Tennis