Förbundskaptenen: Japan slår Sverige

Varningen: ”En jättesvår uppgift för Sverige”

avJohan Flinck

KUMAMOTO. Han hoppas förstås på svensk seger.

Men Per Johansson tror att Sverige förlorar mot Japan.

– Man ska veta att Japan är riktigt bra, säger den förre svenske förbundskaptenen, i dag i Montenegro.

Japan har inte blivit bättre än 14:e i ett VM sedan 1975, har inte vunnit de asiatiska mästerskapen på 15 år och ska på papperet inte ställa till med några problem för Sverige i matchen på tisdagen.

Men Per Johansson, den förre svenske förbundskaptenen som numera basar för Montenegro här på VM, vet bättre än så och varnar nu för japanskorna.

Han var med och förlorade mot Japan med sitt Montenegro i gruppspelet i förra VM för två år sedan.

– Och det var inte med någon skam vi förlorade mot dem. De var bättre än oss i den matchen, säger Johansson.

Pressade Nederländerna i åttondelen

Då gick Japan vidare till åttondelsfinal där de var nära att skrälla mot toppnationen Nederländerna

Först i förlängningen knäcktes Japan av Nederländerna, som sedan blev trea i VM efter seger mot Sverige i bronsmatchen.

– De var riktigt bra för två år sedan och har sedan haft ofantligt många dagar tillsammans i sin satsning inför hemma-VM och Tokyo-OS nästa sommar, säger Johansson.

I VM har Japan inlett med två raka segrar, men mot svagt motstånd i form av Argentina och Kongo-Kinshasa.

”Jättesvår motståndare”

När Johansson tippar slutställningen i gruppen säger han 1. Ryssland, 2. Japan, 3. Sverige. Han tror alltså att Japan slår Sverige.

– Hjärnan säger det, men inte hjärtat.

– Det är en jättesvår motståndare. De har hemmaplan med stort stöd i ryggen och som värdnation brukar man inte ha någon nackdel av domarna. Det är en jättesvår uppgift för Sverige, säger Johansson.

En förlust skulle sätta Sverige i en mycket svår sits. Då kommer det krävas att man vinner mot guldfavoriten Ryssland i sista gruppspelsmatchen för att gå vidare till mellanrundan med två poäng och fortfarande ha en chans på en semifinalplats.