Svenska stjärnornas hyllningar till Northug

avPetra Thorén

SPORTBLADET

Calle Halfvarsson har varit lite av Petter Northugs hackkyckling.

Men när norrmannen slutar har den svenska skidåkaren bara positiva omdömen.

– En stor inspiratör både i spåret och vid sidan om, hälsar Calle Halfvarsson - som sällar sig till en lång hyllningskör.

Ordväxlingarna mellan Norges stjärna Petter Northug och flera svenska åkare har pågått i flera år.

Tidigare ofta med Emil Jönsson på ena sidan och Petter Northug på andra, men senare år är det framförallt Calle Halfvarsson som varit föremål för norrmannens pikar.

Svensken har inte varit sen med att svara, något han själv triggats av, berättade Calle Halfvarsson i en intervju med norska VG nyligen.

– Jag har tacklat det, för jag tror att jag är ganska lik Petter. Han har varit en bättre åkare än jag, och slagit mig i duellerna vi haft, säger Halfvarsson.

Fast en gång, inför stafetten i VM i Falun, har Petter Northugs ord fått för stor effekt.

– VM i Falun (2015). Där satte det för mycket griller i huvudet på mig. Där blev jag för stressad. Jag kunde inte sova innan stafetten. Det låg så mycket (press) på mig, att detta måste jag klara, säger Halfvarsson.

Nu när Petter Northug väljer att sluta har dock den svenska stjärnan bara fina omdömen att ge.

– Det är tråkigt att en så stor profil försvinner från längdsporten, meddelar Calle Halfvarsson Sportbladet.

– Petter har betytt mycket för sporten och alla inblandade. En stor inspiratör både i spåret och vid sidan om, betonar han.

Även den svenska sprintstjärnan Stina Nilsson har hittat inspiration hos den framgångsrika norska skidåkaren.

Stina Nilsson publicerade under onsdagen en bild på dem tillsammans med orden: Tack för att väckte en dröm hos mig. En dröm om att bli lika bra som dig”.

Men det är förstås fler än svenska landslagsåkare i skidor som hyllar norrmannen när han nu slutar.

Kronprinsen Johannes Hösflot Kläbo tackar sin största förebild i livet, vännen Emil Iversen publicerar en bild där han och Petter Northug delar säng och tackar också han.

Den norska skidlegendaren Vegard Ulvang menar att Northug har lyckats vända världens blickar mot den lilla sporten.

– Först ska vi säga tusen tack till en fantastisk skidåkare som betytt otroligt mycket för sporten. Kanske mer än det går att beskriva med ord, säger han till NRK.

Den svenska skidskytten Sebastian Samuelsson skriver på Twitter: ”Petter Northug var kanske den största idolen jag hade som ung skidåkare. Tror att få inser hans storhet och hur han lyckats inspirera mig och många andra att åka fort på skidor. En fantastisk idrottsman och vinnarskalle!”

 
LÄS MER: Vinterstudion 2018/2019 - stor guide med alla tider

LÄS MER: Världscupen i längdskidor – stor guide. lopp för lopp

LÄS MER: Skid-VM i Seefeld 2019 – allt om mästerskapet

LÄS MER: Allt om skidor – allt du behöver veta om säsongen 2018/2019