Värsta rivalen: Stina är favorit

SPORTBLADET

Se allt från OS i Pyeongchang på Kanal 5 och Kanal 9 eller streama på Eurosport.se

PYEONGCHANG. Kommer det en till svensk medalj i kväll?

Det anar i alla fall Maiken Caspersen Falla.

– Jag ser Stina som favorit, säger den norska stjärnan inför sprinten.

Maiken Caspersen Falla och Stina Nilsson har haft flera tuffa dueller genom åren.

Kommer det en till i dag?

Många räknar med det.

– Enligt resultaten är det Falla och Stina som är de stora favoriterna. De har bemästrat alla banor, säger Hanna Falk.

Men Falla ser inte OS-sprinten som någon renodlad duell mellan henne och Stina Nilsson.

– Jag har inte tänkt så, jag fokuserar på hur jag själv ska kunna köra så bra som möjligt. Vilka motståndare som utmanar spelar mindre roll, säger hon.

Foto: Peter Schneider / TT / NTB Scanpix
Falla och Nilsson

”Åkt väldigt starkt”

Den 27-åriga norskan drömmer förstås om att upprepa succén i Sotji där hon tog hem guldet. Men hon är ödmjuk inför uppgiften.

– Det ska väldigt mycket till, men jag ska i alla fall försöka.

Antingen är hon osäker på sin egen form, diplomatisk – eller också vill hon bara slå ifrån sig pressen.

Hon svarar nämligen så här på frågan vem som är favorit:

– Jag ser Stina som favorit. Hon har åkt väldigt starkt här in mot OS och visat väldigt bra form. Jag ser mig själv som en outsider, men det finns även andra åkare som kan utmana, säger Falla.

”Inne i bubblan”

Stina Nilsson kom på tionde plats i skiathlonen där Charlotte Kalla tog guld. Det var kanske inte det perfekta formbeskedet, men det var ändå hennes bästa resultat i ett distanslopp den här säsongen.

– Hon är inne i bubblan nu, säger Nilssons tränare Ole Morten Iversen.

Och nu är det dags för favoritdistansen.

En OS-sprint som mycket väl kan komma att avgöras i den redan omtalade ”mördarbacken” in mot stadion.

– Det var länge sedan jag såg en så stor backe i en sprintbana. Vi lär få se en hel del slitna åkare framåt semifinal och final, för den kommer ta mycket kraft. Det blir en tuff och krävande tävling, säger Maiken Caspersen Falla.

Stina Nilssons tränare Ole Morten Iversen drar det hela ett steg längre.

– Jag tror att loppet blir avgjort upp i backen, säger han.

En annan utmaning är att sprinten avgörs sent på kvällen, lokal tid. Men Stina Nilsson siktar på att köra samma upplägg som hon gjorde inför lördagens skiathlon.

– Träna lite lugnt på förmiddagen, ta det lugnt, äta. Bara ha det bra, som hon sa efter det loppet.

Så avgörs skidorna i OS 2018 00:16