188 cyklister – en superduell

SPORTBLADET

Ullrich tror på tronskifte: Den här gången tar jag Armstrong

1 av 3 | Foto: LANCE MOT SEX RAKA? Jan Ullrich, till vänster, har fem andraplatser i Tour de France. Lance Armstrong har fem raka segrar och siktar på att bli historisk. ”Jag vill inte svika mig själv”, säger han.

Den ene har fem segrar.

Den andre har fem andraplatser.

I dag startar årets tuffaste duell – den mellan Lance Armstrong och Jan Ullrich.

Den förre cancerpatienten Lance Armstrong kan bli historisk den 25 juli. Då kan han passera mållinjen på Champs Élysées som segrare för sjätte gången och det har ingen annan cyklist klarat tidigare.

Men i år får han tuffare motstånd än på länge.

Både av sig själv och av sin värsta konkurrent Jan Ullrich.

– Jag känner det, den här gången tar jag Lance, säger Jan Ullrich till tidningen Bild.

Tysken har brottats med övervikt under våren och har tvingats ändra sitt upplägg inför tävlingen. Men efter segern i Tour de Suisse nyligen är han fylld av självförtroende och hoppas på att återupprepa segern från 1997.

”Lance har trycket”

– Jag vill vinna, men jag måste ingenting. Lance har trycket på sig eftersom han kan bli den första att ta sex segrar. Jag går däremot in i tävlingen som den evige tvåan.

De båda rivalerna har mötts på touren vid tre tidigare tillfällen och amerikanen har vunnit samtliga, men fjolårets seger var den tuffaste någonsin för amerikanen. Den avgjordes när tysken föll under ett regnigt tempolopp.

Tuffast på slutet

– Jag är starkare och friskare än 2003. Men mina förberedelser har varit annorlunda den här gången, säger Lance Armstrong till tidningen Spiegel.

– Man måste inte vara i hundraprocentig form första dagen. De tuffaste prövningarna kommer på slutet och då måste man vara förberedd. Dessutom har Jan varit extremt stark de sista veckorna.

”Det får inte bli fiasko”

Han försöker att tona ner förväntningarna inför de 20 etapperna runt Frankrike.

– Min rädsla för att misslyckas är större än glädjen att vinna, erkänner Lance Armstrong i Outside Magazine.

– Det får inte bli något fiasko. Jag vill inte förlora. Jag vill inte göra mina fans besvikna och jag vill inte svika mig själv.

Den 32-årige amerikanen har ett stormigt år bakom sig. Han har separerat från sin fru och lever numera tillsammans med popstjärnan Sheryl Crowe, men skild från sina tre barn. Han har dessutom anklagats för dopning – och han har blivit äldre.

– Precis som alla vet blir man äldre och inte starkare, säger han.

Men han är i Frankrike med en enda uppgift – att för sjätte gången vinna Tour de Lance.

Här är alla som gör upp i Tour de France – två är svenskar

I dag startar jakten på den gula ledartröjan och segern i Tour de France.

188 cyklister kämpar sig igenom 20 etapper runt Frankrike.

I år finns två svenskar med i touren, Magnus Bäckstedt och Marcus Ljungqvist i italienska Alessio-Bianchi.

Målgång: 25 juli i Paris.

Anna Carlsson