Mejla

Mats Wennerholm

Dags för slutspel

Publicerad:

SPORTBLADET

Wennerholm: Stormatchen i går fick mig att drömma om en storfinal

Stormatchen mellan Skellefteå och Luleå får mig att längta till slutspelet redan nu.

Kampen, intensiteten, fighterna, tempot.

Allt skvallrade om vad som väntar om några veckor.

Och jag tycker slaget om tredjeplatsen är SHL:s intressantaste kamp de sista omgångarna in mot mål.

Toppstriden känns redan avgjord med Skellefteå och Frölunda ohotade på de två första platserna.

Och i botten gick det bara två omgångar efter landslagsuppehållet innan hoppet var släckt för Modo.

Jag har svårt att hetsa upp mig över vilket lag som blir sexa och slipper en åttondelsfinal. Jag tror inte det spelar någon större roll i slutändan.

Däremot tror jag just tredjeplatsen kan få en avgörande betydelse. Att laget som hamnar där slipper Skellefteå i en semifinal.

Lagmaskinen från Västerbotten tror jag blir omöjlig att stoppa förrän i en SM-final. De är obevekliga fram till dess.

Skellefteå som hade mindre att spela för än Luleå inför toppmötet i Skellefteå Kraft Arena. Ändå vann de ganska komfortabelt. Siffrorna stannade vid 2–1, men det blev 34–19 i skott och Skellefteå var det klart bästa laget.

Det fanns ändå tendenser till vad som väntar, med ett par slagsmål och närkamper där det small varje gång. Det här är två lag som inte gillar varandra.

Något som saknades i SM-finalen

Slaget om Norrland vore naturligtvis en drömfinal, även om exempelvis Frölunda–Färjestad skulle kännas lika hett om båda lagen tog sig hela vägen.

Det jag är ute efter är den där derbykaraktären, som inte riktigt fanns mellan Växjö och Skellefteå i fjol.

I slutspelet 2015 var den klart hetaste matchserien den mellan Frölunda och Luleå, så en repris mellan de två lagen har jag heller inget emot i en kvart eller semi.

Men placeringarna i grundserien tror jag blir viktiga för det lag som ska utmana Skellefteå den här gången.

Och det blir inte de regerande mästarna Växjö, om det nu inte sker något mirakel med lagets ojämna spel och svaga form.

Nu slåss tre lag om tredjeplatsen och jag väntar mig en tuff strid ända in på mållinjen.

Tre lag som kan utmana

Nu gick Linköping om Luleå och la sig där efter 3–2 mot Djurgården på Hovet. Östgötarna har 79 poäng, Luleå 78 och Färjestad 76. De tre lag som jag tror kan utmana Skellefteå och Frölunda i ett slutspel och gå hela vägen. Då är bästa utgångsläget att garanterat slippa Skellefteå på vägen till en final.

Västerbottningarna som vunnit fem raka kvarts- och semifinalserier, men som faktiskt förlorat tre finaler av fem.

Det är först där chansen finns att stoppa dem.

Jag trodde ”Slaget om Skåne” skulle avgöra vilket lag av Malmö och Rögle som kunde hamna i ett kval.

Nu blir det inte så.

Tog bara två omgångar

Bottenstriden var över innan den ens börjat. Modo hade häng inför landslagsuppehållet och kände vittring fyra poäng bakom Malmö och fem bakom Rögle.

Nu har det avståndet vuxit till det dubbla på bara två omgångar.

Både Rögle och Malmö har gjort det Modo inte klarat.

Visat att motivation slår klass.

Linköping satte alla sina tre straffar mot Djurgården.

Och det var inte vilka straffar som helst.

Det var första gången jag faktiskt njöt av en straffläggning, när Rhett Rakhshani, Broc Little och Garrett Roe visade vilken spets det finns hos östgötarna.

Broc Littles backhandlyftning rakt upp i nättaket höll världsklass.

Och då gjorde Djurgården ändå mål på sina två första straffar, något som normalt brukar ge två poäng.

Men fem straffmål av sex möjliga går inte att klaga på.

Publicerad: