Wennerholm: USA kan ha dödat ”Europa-jippot”

Tror inte arrangörerna räknade med den här skrällen

TORONTO. Kanada slår USA med 4–2 i en match som känns över redan efter tolv minuter.

Och Team Europe är klart för semifinal i World Cup efter bara två spelade matcher.

Norrmannen Mats Zuccarello, slovaken Zdeno Chara, slovenen Anze Kopitar och tysken Leon Draisaitl har ställt till med tidernas skräll i den här Dream Team-turneringen.

Den här turneringens tippade stryklag har blivit den stora sensationen.

Samtidigt kan jag nästan tycka synd om detta Team Europe.

När jag gått runt i Air Canada Centre har jag knappt sett någon bära en deras tröja, i ett hav där det vimlar av svenska, kanadensiska och amerikanska. 

Det finns heller inte mer än några enstaka norska, slovakiska eller tyska fans på plats här i Toronto.

Jag har inte sett några i alla fall, men måste gardera mig om det nu finns några som jag missar.

Men det är ett lag utan riktig identitet och nästan hånat efter att ha fått storstryk av det andra mixade laget här i World Cup - den nordamerikanska U23-laget - i två raka träningsmatcher (4-0 och 7-4).

Det är nästan så jag önskar att detta Team Europe går och vinner hela skiten.

Men det skulle inte vara bra för den här turneringen.

Skjutit sig i foten

Då skulle den verkligen leva upp till beskyllningen att vara ett jippo mer än ett mästerskap, en välregisserad marknadsföringsshow av NHL och spelarfacket NHLPA. Som det ju faktiskt är om man ska se krasst på det.

Men det skulle ganska säkert garantera att vi inte får se den här typen av mixade lag i framtiden i en turnering som nästan är byggd för att Kanada och USA ska mötas i en final.

Nu är USA redan borta på grund av skrällen Team Europe.

Det hade nog inte arrangörerna räknat med riktigt. För dem känns det nog som att ha skjutit sig själva i foten.

■ ■ ■

Men jag kan ändå inte låta bli att älska den här turneringen.

Och lika oälskade som Team Europe verkar vara, lika älskade har det mixade ungdomslaget från Nordamerika blivit.

Det vimlar av deras svartorange tröjor och t-shirts som ses överallt på stan och på på läktarna i Air Canada Centre.

De har blivit den här turneringens verkliga pop-lag.

En braksuccé både på isen och i souvenirbutikerna.

Detta Young Guns som charmat alla och visat sig bättre än de flesta trodde att de skulle vara.

Vinner de mot Sverige i dag kan de till och med spela bort det svenska stjärnlaget från en semifinal.

Det vore inte lika roligt.

■ ■ ■

Men jag är nästan beredd att offra en högerhand på att Kanada vinner den här turneringen.

De spelade bort USA från slutspelet när de vann med 4-2 natten mot onsdag.

Men segermarginalen var betydligt större än slutsiffrorna skvallrar om.

Efter en tidig amerikansk ledning vände Kanada 0-1 till 2-1 på bara fjorton sekunder. Och när Matt Duchene gjorde 3-1 efter 12.07 av första perioden var den här matchen över.

Kanada bevakade bara sin ledning, coachen Mike Babcock snurrade runt på sina enheter för att sprida ut istiden och spara kraft och idag kommer de att spöa Team Europe lika lätt.

Jag ser inget lag som ska kunna stoppa Kanada i en final i bäst av tre.

Inte ens Sverige.

■ ■ ■

Kan få ”drömlottning”

Tar Sverige en poäng mot det nordamerikanska U23-laget på onsdagskvällen kommer de nästan garanterat att få Team Europe i en semifinal.

Det är rena drömlottningen på papperet.

Och jag tror inte att svenskarna skulle förlora en match till mot det här europalaget.

Smällen med 2–6 i sista träningsmatchen i Washington kan visa sig värdefullare än någon anade.

avMats Wennerholm

ARTIKELN HANDLAR OM