Storbritanniens ”gubbar” utslagna

SPORTBLADET

DEODORO. Storbritannien åkte till Rio för att försvara lagguldet från London.

Med OS äldsta lag.

Den gubben gick inte.

På tisdagen red tiotaggarna bort sig med dunder och brak ur lagtävlingen.

Om man tycker att förnyelsen i det svenska hopplaget är sisådär, är det inget mot britternas lag.

Två är 59 år och en är 56 och har varit med i evigheter, utom när de varit helt ute för räkning.

Nick Skelton, 59, inte bara missade OS i Sydney 2000, han hade kunnat bli förlamad för livet. I ett fall på en hemmatävling bröt han nacken på två ställen samtidigt som en bit av en ryggkota slets bort.

Han låg fixerad i en metallställning i flera månader och läkarna rådde honom att aldrig mer rida.  Han lydde och la ridstövlarna på hyllan. I april 2002 var han tillbaka i sadeln igen.

”Kan inte springa”

Hösten 2011 bytte Skelton ut en höftled. Året därpå var han femma i London-OS och tog guld med laget.

– Jag kan inte springa, men rida går bra, sa han då till Sportbladet.

Här i Rio rider han guldhästen Big Star och är vidare i den individuella tävlingen.

John Whitaker, 61 år, red sitt första OS i Los Angeles 1984. Senast det begav sig var i Hongkong 2008.

I december 2000 fick han en kraftig hjärnblödning under Globen-tävlingarna i Stockholm, opererades och svävade mellan liv och död. I maj 2001 tävlade han igen och har gått för fullt sedan dess.

I dagens laghoppning höll det på att sluta med en avsittning när hästen Ornellia la på en tvärnit i trekombinationen. Där tog Whitakers OS slut.

Rider med brutet revben

Lillebor Michael Whitaker är 56 år och rider med ett brutet revben efter att blivit klämd mellan ett staket och en häst hemma på gården ett par veckor före OS.

– Som tur var gav staketet vika, har Michael Whitaker berättat Horse and Hound.

Han och hästen Cassionata är vidare individuellt i sitt första OS sedan 2000.

Lagets ungtupp, Ben Maher, är 33 år. Han tog guld i London tillsammans med Nick Skelton och går nu vidare individuellt.

Reserven Jessica Mendoza är 20 år och bidar sin tid.

ARTIKELN HANDLAR OM

Ridsport

Sommar-OS