Petter Northug ställer in Tour de Ski

Foto: NTB SCANPIX TT NYHETSBYRÅN
Petter Northug.
SPORTBLADET

Petter Northug har gått en kamp mot klockan.

Nu kommer beskedet att norrmannen ställer in Tour de Ski.

– Jag använder det här som extra motivation, säger han.

74, 15, 20, 9 och 51 är inte en resultatrad vi är vana att se hos Petter Northug.

Den usla säsongsinledningen, som sägs bero på överbelastning, har gjort att 30-åringen inte har en friplats till VM i Lahti.

– Det är för hård konkurrens för det, har Norges landslagschef Vidar Löfshus tidigare sagt till VG.

Däremot hade han en till Tour de Ski.

Men i dag kom beskedet att Northug tvingas ställa in på grund av att han inte är i tillräckligt bra form.

Vidar Löfshus kallar det både ”ovant och beklagligt” att åka iväg utan Petter under mellandagarna.

Northug är nämligen en av de skidåkare som hittills deltagit i samtliga tio Tour de Ski.

Den sviten bryts nu.

”Kommer för tidigt”

– Petter är i lätt träning men touren kommer för tidigt, säger tränaren Stig Rune Kveen i ett pressmeddelande från det norska förbundet.

Northug är själv besviken.

– Jag retar mig över att jag inte kan vara med i touren, men använder situationen jag hamnat i som extra motivation. Jag ser nu fram emot säsongens mål, VM i Lahti, säger han.

Sjur Røthe ersätter Northug i touren, som inleds på nyårsafton.