Svensklagets mål: CL-guld

Gulldén om att spela med världens bästa

Foto: TT
SPORTBLADET

Världens bästa spelare och tydlig skandinavisk prägel.

Det ska ta Bukarest tillbaka till Champions League-tronen.

– Vi har framför allt ett bredare lag nu, säger Isabelle Gulldén inför CL-premiären.

För två år sedan skrällde Bukarest och vann Champions League för första gången sedan Isabelle Gulldén varit outstanding och gjort 15 mål i finalen.

I fjol tog det stopp i semifinalen.

Nu gör storlaget, som finansieras av staden Bukarest, en ännu större satsning för att ta tillbaka CL-kronan:

Man har värvat hem Cristina Neagu till rumänsk handboll. 29-åringen har korats till världens bästa spelare de senaste två åren (samt 2010).

Man har satt en ännu större skandinavisk prägel på laget. Danskan, och förra svenska förbundskaptenen, Helle Thomsen är ny tränare. Dessutom har man värvat in svenskorna Sabina Jacobsen och Nathalie Hagman från den danska ligan samt norskorna Marit Malm Frafjord och Amanda Kurtovic från Larvik. Sedan tidigare finns Isabelle Gulldén och danskan Line Jörgensen i laget (medan Linnea Torstenson lämnat).

Längtat efter CL

Det är utvecklande att spela med Neagu, menar Gulldén.

– Det är jättekul och lite annorlunda. Man måste vara med hela tiden. Efter en växel kan bollen plötsligt komma tillbaka. Men hon styr det på ett bra sätt. Hon kan blixtra till enormt.

Gulldén menar att framför allt bredden i truppen har blivit bättre och det utvecklar också spelarna i vardagen.

Foto: Aniko Kovacs / AP TT NYHETSBYR N

– Eftersom vi har fått så mycket bra spelare så blir träningarna riktigt bra. Det är två bra uppställningar som möts.

Gulldén har längtat efter Champions Leagues-säsongen, som drar igång mot slovenska Krim på lördagen.

– Gud, ja! Det ska bli otroligt kul. Vi har inte fått mäta oss med något jättebra lag ännu här hemma.

Tufft i mellanrundan

Bukarest har vunnit sina ligamatcher med över tio mål i snitt.

I CL-gruppen, där också danska Nykøbing och polska Gdynia återfinns, är Bukarest stora favoriter.

Men i mellanrundan väntar tre av följande fyra lag: regerande mästarna Györ, ryska Rostov-Don, som är en av årets största guldkandidater, danska Midtjylland (med Jessica Ryde och gravida Linn Blohm) och franska Brest (med Loui Sand och Filippa Idéhn).

– Mellangruppen är skitsvår. Helst ska vi vara vidare dit med maxpoäng, säger Gulldén.

Ettan och tvåan i mellanrundans grupp går till Final 4 i maj.

För första gången på många år har Sverige inte med något lag i huvudturneringen sedan H65 Höör misslyckats i kvalet. Men svensk handboll står sig ändå väl. Sverige är faktiskt det land med flest spelare (13) i Champions League av de nationer som inte har med ett eget lag.

FAKTA

Sportbladet tippar CL-grupperna

Grupp A

1. Bukarest, Rumänien

2. Krim, Slovenien

3. Nykøbing, Danmark

———————————

4. Gdynia, Polen

Grupp B

1. Györ, Ungern

2. Rostov-Don, Ryssland

3. Midtjylland, Danmark

———————————

4. Brest, Frankrike

Grupp C

1. Vardar, Makedonien

2. Ferencvaros, Ungern

3. Thüringer, Tyskland

———————————-

4. Larvik, Norge

Grupp D

1. Metz, Frankrike

2. Bietigheim, Tyskland

3. Buducnost, Montenegro

————————————

4. Kristiansand, Norge

De tre första lagen i varje grupp går vidare till mellanrundan där grupp A och B slås ihop samt grupp C och D.

De två bästa i varje grupp i mellanrundan går till finalspelet i Budapest i maj.