Historisk Armstrong säkrade sjätte segern

SPORTBLADET

- Jag hade räknat med hårdare motstånd från mina konkurrenter

Paris

Nu är han störst genom alla tider.

Amerikanen Lance Armstrong säkrade på söndagen sin sjätte raka seger i Tour de France - fler än någon annan lyckats med.

- Jag ska inte säga att det var lätt. Men jag hade räknat med hårdare motstånd från mina konkurrenter, sade Armstrong efter triumfen.

Sex raka segrar i Tour de France, ett av världens mest klassiska cykellopp.

Att Lance Armstrong titulerats världens bäste idrottare är ingen överdrift.

Men ännu verkar amerikanen inte mätt på cykelframgångar i Frankrike.

- Tour de France är världens vackraste lopp. För mig, för sporten, mitt team och mina sponsorer kan jag inte tänka mig något annat än Tour de France även nästa år, säger Armstrong.

Bra i bergen

När bergsklättringarna började klättrade även Armstrong i resultatlistan.

På den 15:e etappen, av totalt 20, tog han över den gula ledartröjan och inför söndagens slutliga målgång inne i Paris rådde det inga tvivel om att den historiska sjätte segern skulle säkras.

Belgiern Tom Boonen var först in i Paris men det var amerikanen en bit bakåt som fick fokus på sig.

- Årets lopp var mycket bättre än i fjol, sade Armstrong, som då bara vann med 61 sekunder före Jan Ullrich.

Armstrong var i år till slut sex minuter och 19 sekunder före tyske tvåan Andreas Kloden och ytterligare 21 sekunder före totaltrean Ivan Basso, Italien.

Den karismatiske Texascyklisten jämförs nu med golfens Tiger Woods.

- Vad Lance har gjort för cykelsporten i USA liknar det Tiger Woods gjort för golfen de senaste åtta åren, säger Andy Lee från amerikanska cykelförbundet.

Förr var golfen inget som lockade speciellt många ungdomar.

Samma sak gällde cykel. Innan Woods och Armstrong presenterat sig och gett ungdomarna förebilder.

Bush gratulerade

Till och med president George Bush ringde Armstrong och gratulerade:

- Du är fantastiskt, sade Bush, som liksom Armstrong är från Texas.

Armstrong var tvåa bakom Richard Virenque, Frankrike, i sammanställningen även tourens bästa bergscyklist. I spurtpoängklassen vann australiern Robbie McEwen före norrmannen Thor Hushovd.

Marcus Ljungqvist fanns med i tätklungan under den sista sträckan och körde i mål som 22:a. Totalt var han 132:a, över tre timmar bakom Armstrong.

TT-Reuters