Växjö är hetaste utmanaren om guldet

SPORTBLADET

Femte raka segern – men Tedenby skämde ut sig: ”lång avstängning”

Femte raka segern för Växjö. De regerande mästarna har flugit under radarn hela säsongen.

Sam Hallams lag är min stora outsider i slutspelet.

Värre för HV 71 där Mattias Tedenby verkligen skämde ut sig.

Vi vet egentligen inte var vi har Växjö. Jag tror inte tränare Sam Hallam är något undantag. Det har pendlat och svängt under stora delar av säsongen.

Matchen mot HV 71 var inget undantag. Fokuserat och konsekvent i två perioder. Passivt och stundtals slarvigt i den avslutande perioden då HV var nära att hämta in ett 0–3-underläge, även om Växjö stängde igen bra sista tio minuterna.

Power play och box play har varit ett sorgebarn under hela säsongen.

Väldigt märkligt med så många skickliga spelare i laguppställningen. Bara krislaget Modo är sämre i special teams.

Än mer märkligt att Växjö med så usla siffror ändå har hängt med så pass högt i tabellen. Växjö hade visserligen bara ett okej special teams förra säsongen och då slutade det med SM-guld.

Men något har hänt. Sett till de fem senaste matcherna är det bara Skellefteå som varit vassare än Växjö i power play och box play sammanräknat.

Tedenby skämde ut sig

Mot HV 71 var det en stor anledning till segern. Ett klockrent box play i två perioder och både 2–0 och 3-0 i power play. Växjö fick spela tre minuter i numerärt överläge sedan Mattias Tedenby skämt ut sig.

Tedenbys tackling mot Liam Reddoxs huvud var både respektlös och blindside deluxe.

HV-forwarden kan förvänta sig en lång avstängning. Jag blir inte förvånad om den landar runt åtta–nio matcher, inklusive böter.

Det är inte första gången under 2016 som den lille teknikern sätter sitt lag i en dålig sits. HV behöver verkligen Tedenbys positiva egenskaper på isen. De behöver verkligen inte några korkade utvisningar eller matchstraff. 

Om det fortsätter att svaja för HV 71 har Växjö nu radat upp fem raka segrar. Växjö börjar på allvar se ut som den utmanare om guldet som jag tippad inför säsongen.

Nu är man uppe på en direktplats till slutspelet. Blir det ändå play in talar en hel del för Frölunda i kvartsfinal. Någonstans tror jag Växjö ser fram mot en sådan matchserie mer än vad Frölunda gör.

Nihlstorp är en vinnare

Sportchef Henrik Evertsson har sin vana trogen spetsat till truppen under avslutningen av säsongen.

För ett år sedan hette gulddragen Josh Henessey och Jeff Tambellini.

Den här gången har Evertsson satsat sina återstående pengar på Ville Leino och Sakari Salminen.

Två skickliga och meriterade finländare som definitivt har en del spelglädje kvar i kroppen.

Mot HV 71 gjorde den store guldhjälten Tuomas Kiiskinen comeback efter skada. Ingen kan säga annat än Växjö på pappret har tre riktigt vassa kedjor. Backsidan rankade jag inför serien som en av seriens absolut bästa.

Varken Cory Murphy eller målvakten Cristopher Nihlstorp kan se tillbaka på någon toppsäsong.

När slutspelet inleds kan vi räkna med att de kliver fram.

Inte minst Nihlstorp, som verkligen steppat upp på sistone i takt med ett bättre försvarsspel. Den långe skåningen har gång på gång de senaste åren visat sig vara en vinnarmålvakt, både i Sverige och i Nordamerika.

Tror inte på Färjestad

Örebro, HV 71 och ett Brynäs utan Anton Rödin är lag jag ser som chanslösa i kampen om guldet.

Färjestad tror jag inte på.

Luleå, Linköping och Djurgården nämner många som utmanare.

Men guldkandidater?

Nej, jag har väldigt svårt att se det.

Laget jag på allvar tror kan utmana Frölunda och framför allt Skellefteå är Växjö.

Smålänningarna slog för övrigt ut båda dessa lag i förra årets slutspel. Frölunda i semifinal. Skellefteå i final.

Jag tror de har möjligheten att göra det igen.

På tal om Skellefteå. Två poäng mot Karlskrona räckte för att säkra fjärde raka seriesegraren. Skellefteå är historiska och det är bara att buga djupt. Vi har aldrig tidigare sett en liknande dominans i SHL-historien.

ARTIKELN HANDLAR OM