”Svårt att smälta”

Första kvinnliga, svenska domarna i Champions League på fyra år

Foto: CHRISTIAN RNBERG / BILDBYR N
Safia Bennani.
SPORTBLADET

Det är snart fyra år sedan senast.

Men nästa helg dömer ett svenskt, kvinnligt domarpar i Champions League igen.

– Det är fortfarande svårt att smälta, säger Safia Bennani som dömer ihop med sin tvillingsyster.

Det finns få kvinnliga domare i svensk elithandboll.

Den här säsongen har det bara funnits två par.

Men nu börjar ett av dem, tvillingarna Maria och Safia Bennani, att bli erkänt internationellt.
Nästa helg debuterar de i Champions League.

– Det är fortfarande svårt att smälta. Men det ska bli skitkul, säger Safia.

Det kastas rakt in i den prestigefulla turneringens hetluft: sista omgången i mellanrundan där det ska avgöras vilka lag som går till kvartsfinal.
Tvillingarna har tilldelats matchen mellan slovenska Krim och danska Midtjylland, där vi i det sistnämnda laget hittar hela fyra svenska spelare – Linn Blohm, Sabina Jacobsen, Martina Thörn och Elin Lindén.

– Det är kul att ha fått ett sådant förtroende i en så viktig match där det fortfarande inte är avgjort. Vi är glada för förtroendet och det är ett kvitto på att det europeiska förbundet är nöjda med våra insatser så här långt, säger Safia.

Dömt i tio år

Det här är första gången sedan 2013, då Alexandra Siewert Delle och Natasha Engberg var i farten, som ett svenskt, kvinnligt domarpar dömer Champions League.

Systrarna Bennani är bara 28 år men gör redan sin tionde säsong som domare.

– Vi började som föreningsdomare när vi spelade som juniorer i Spårvägen. Vi tyckte att det var kul och fick döma finalen i Sverigecupen och efter det stod det klart att det är det här vi ska göra. Dagen efter slutade vi själva att spela.

De har dömt dameliten i Sverige i sex år och gör sin tredje säsong i herrallsvenskan.

Det har varit på tal att de skulle prova döma en match i herrarnas handbollsliga den här säsongen.

– Men serien har varit för jämn så här långt för att det ska finnas någon match där vi kan testas. Det får nog vänta till nästa säsong, säger Safia.

Att döma Champions League blir förstås en milstolpe i karriären.

– Nästa stora mål är ett seniormästerskap. Vi siktar på dam-EM 2018.

Spelförståelsen en styrka

Det har gått drygt tre år sedan ett kvinnligt domarpar från Sverige dömde i ett mästerskap (Delle/Engberg då också).

Vilka är era styrkor som domare?

– Vi uppfattar oss som väldigt bedömningssäkra och har en bra spelförståelse. Sen är vårt systerskap också en stor styrka såklart då vi känner varandra väldigt bra och kan använda det i vårt samarbete på banan.

Svaghet?

– Vi har fortfarande en bit kvar gällande kommunikation och matchledarskap. Med matchledarskap menar vi till exempelvis vid vilka situationer som vi ska följa regelboken och när man ska göra andra avvägningar, säger Safia Bennani.

ARTIKELN HANDLAR OM