SHAQ MATT

SPORTBLADET

O’Neal – en skugga av sitt forna jag: ”Behöver inte er respekt”

MIAMI. Han dominerade NBA i över 15 år.

Nu döms Shaquille O’Neal ut som en trött föredetting och orsaken till Miami Heats fiaskosäsong.

– Jag är fortfarande den grymmaste jäveln i världen, säger Shaq.

Foto: På väg utför...

Fyra NBA-titlar. Utsedd till finalseriens mest värdefulla spelare vid tre tillfällen. Uttagen till NBA:s All Star-match fjorton gånger.

35-åringen med de otaliga smeknamnen – ”Shaq Daddy”, ”Superman”, ”The Big Aristotle”, ”The Snowman of Big Men” och så vidare – har en meritlista som utan tvekan gör honom till en av ligans främsta spelare genom alla tider.

Nu verkar dock inte ens gamla meriter kunna rädda Shaquille O’Neal.

Hånad för sin insats

Ingen annan spelare har blivit så utskälld, kritiserad och hånad för sina insatser under säsongen 2007/08 som Miami Heats gigantiske center.

Och kanske med all rätt.

Från att ha snittat 25,6 poäng per match under karriären, har O’Neal i år bara mäktat med 14,4. Returstatiken är nästan lika skrämmande. När Sportbladet följer Miami Heat mot Indiana, tar Shaq endast tre returer (och gör 12 poäng) på hela matchen.

Då är det inte konstigt att Heat är sist i Southeast Division.

Efter matchen – en av sammanlagt 19 förluster på 27 matcher – handlar snacket bara om O’Neals smått pinsamma insats.

– Han är en stor kille. En vuxen man. Han har hanterat dåliga matcher förut. När saker inte går som du är van vid, så måste du arbeta hårdare, säger lagkamraten Alonzo Mourning.

Det är något som O’Neal försökt göra ända sedan säsongsinledningen.

– Det har inte gått lika bra som jag hade önskat. Det är bara att jobba vidare, sa O’Neal till Sportbladet i november.

”Grymmast i världen”

Nu har han dock börjat tröttna på frågorna om den sviktande formen och lämnar en annan sorts svar:

– Jag är fortfarande den grymmaste jäveln i världen. Yeah, jag blir äldre, men Kareem (Abdul-Jabbar) blev äldre. Hakeem (Olajuwon) blev äldre, säger O’Neal.

– Jag behöver inte jordlingars respekt. När allt kommer omkring så kommer mitt namn att vara där, om inte ni jordlingar försöker radera det.

O’Neal har kontrakt med Miami Heat till och med 2010. Fortsätter han att spela på den här nivån fram tills dess, lär han lyckas radera ut sitt namn helt på egen hand.

ARTIKELN HANDLAR OM

Basket