Japanska underbarnet fick möta J-O Waldner

avMarie Carlsson

SPORTBLADET

Japanen Tomokazu Harimoto beskrivs som ett underbarn.

12 år gammal utmanar han redan världseliten och har sopat banan med spelare rankade topp 50 i världen.

På SOC i Stockholm bad han om att få träffa J-O Waldner – för att fråga om tips.

– Jag ser många likheter med när jag var ung, vi är båda väldigt bra på att läsa spelet, säger Waldner.

Foto: LASSE ALLARD

Kvaltävlingarna i SOC pågår i Eriksdalshallen på Södermalm. Det är ett startfält starkare än på OS – här finns sju av världens tio bästa herrspelare och elva av de tolv bäst rankade damerna.

Och så ett underbarn från Japan.

Tomokazu Harimoto presenterade sig för den svenska publiken redan tidigare i år när han tog sig till final i Safirs international. På vägen fram slog han bland andra Omar Assar, rankad 43 i världen och en handfull andra spelare på världens topp 100-lista.

För några veckor sedan blev han den yngsta någonsin att kvala in till en världstourtävling när han fick gå en match mot världsettan Ma Long i Polen Open.

Några månader tidigare fyllde han tolv år.

Ingen chans mot Jon Persson

Den här gången tar det dock stopp redan i kvalet i seniortävlingen, svenske Jon Persson blev för svår för 262-rankade Harimoto och vann med klara 4–0 i set.

– Jag hade ingen chans, han var för bra och hade för mycket skruv på bollarna, säger Harimoto.

Hur gammal var du när du började spela?

Harimoto visar upp två fingrar.

Förbundskaptenen Kunihito Tasei ler, aldrig tidigare har han haft en sådan talang.

Vem är idolen?

– Kinesen Fan Zhendong.

Svaret från Harimoto kommer snabbt.

Frågan om han har koll på vem J-O Waldner är får också den ett snabbt och positivt svar.

När Harimoto får höra att Waldner såg hans match mot Jon Persson frågar han genom sin förbundskapten om vi kan hjälpa till att få dit den svenske pingislegendaren.

Jan-Ove Waldner, olympisk guldmedaljör och världsmästare, ställer upp och kommer ner i spelargången.

Han slänger lättsamt ur sig ett par japanska glosor innan han på engelska berättar vad han tycker om stjärnskottet:

– Jag känner igen mig själv mycket. När jag var ung hade vi lite samma spel – vi läser spelet väldigt bra.

"Jag ser många likheter"

– Jag ser många likheter, fortsätter Waldner.

– Bra och varierade servar, bra backhand. Jag såg honom redan på Safirs när han slog flera riktigt bra spelare och han överraskade mig verkligen. Om några år kan han bli toppspelare.

Harimoto ser nervös, men glad ut, när han poserar framför kameran. Han ställer en fråga till Waldner:

– Vad tycker du att jag har problem med?

– Forehand kan bli bättre. Men det kommer med åren, man ser att backhand är väldigt bra men att du har lite problem med forehandslag långt ut, säger Waldner.

– Sen måste du äta mycket sushi, det är bra!

Gillar att läsa mangaserier

Harimoto och Tasei tackar och bugar flera gånger för mötet.

– Jag blev också nervös! skrattar Tasei.

För Harimoto fortsätter tävlingarna i SOC med kvalet i U21-klassen.

Men det är troligtvis inte sista gången vi hör om underbarnet, som likt sina vänner läser mangaserier när han inte tränar – men har ett mål som få 12-åringar redan vågar drömma om.

Ytterligare ett blixtsnabbt svar:

– OS-guld.

”Fem av tio kallar mig för Kungen” – 50 frågor till J-O Waldner

ARTIKELN HANDLAR OM