”OS sämsta åkare” – lurade systemet?

Hennes åk blev viralt – nu kan reglerna ändras

SPORTBLADET

Se allt från OS i Pyeongchang på Kanal 5 och Kanal 9 eller streama på Eurosportplayer.se 

PYEONGCHANG. Elizabeth Swaney, 33, kom sist av alla i OS men skapade ändå mest rubriker.

Nu anklagas hon för att ha ”lurat systemet”.

– Vi kommer att se över reglerna, säger domaren Steele Pence.

– Jag tar inte åt mig av kritiken. Den motiverar mig bara ännu mer, svarar Swaney.

Klockan är 10.30, lokal tid, när damernas OS-kval i halfpipe drar i gång på måndagen.

24 åkare deltar.

23 av dem tillhör kategorin världens bästa.

Den 24:e heter Elizabeth Swaney, är 33 år gammal – och kan knappt åka skidor.

Foto: MIKE BLAKE / TT

– Det är en ära att få åka här i OS och tävla mot de allra bästa i världen, säger Swaney.

Men hur gick det till?

Hur kommer det sig att hon över huvud taget är här?

Frågorna ställdes redan inför måndagens kvaltävling och blev knappast mindre aktuella när Elizabeth Swaney väl gav sig ut i halfpipen och körde sitt åk – utan att göra ett enda trick.

Medan de andra åkarna flög och snurrade hejvilt brydde sig Elizabeth Swaney bara om att stå på benen. Hon lyckades, men slutade ändå tvärsist eftersom hon inte gjorde någon som helst ansats till att göra det sporten faktiskt går ut på – tricksa.

Men Elizabeth Swaney var heller inte i OS för att utmana om medalj.

Hon var bara här för att delta.

Bytte nationalitet

33-åringen har bott i USA större delen av sitt liv men när hon väl började åka skidor år 2015 insåg hon snabbt att hon var chanslös mot sina landsmaninnor i USA. Hon har sedan dess bytt nationalitet två gånger, först från USA till Venezuela (där hennes mamma kommer ifrån) och sedan till Ungern (där hennes farmor och farfar kommer ifrån).

Tack vare sitt ungerska pass kunde hon på allvar börja drömma om en plats i OS.

Foto: Charlie Riedel / TT / NTB Scanpix
Foto: MIKE BLAKE / TT

Ungerns olympiska kommitté har nämligen statuter om att truppen ska bestå av en jämn fördelning mellan män och kvinnor – och eftersom det inte fanns någon annan ungersk halfpipeåkare på elitnivå blev hon plötsligt aktuell för en plats.

Det enda som krävdes var att sluta topp 30 i ett antal världscupklassade tävlingar – och det löste Elizabeth Swaney genom att välja sina strider med omsorg.

När världseliten drog till Colorado för att köra den mest prestigefyllda tävlingen på året, drog Swaney till Kina och tävlade mot bottenskrapet.

Hon satte sedan sin strategi i system och lyckades skrapa ihop ett antal godända resultat genom att helt sonika stå på benen och förlita sig på att åtminstone en – men helst två eller tre – av de andra åkarna ramlade.

I december månad stod det klart att hon hade en biljett till OS.

– Jag har jobbat väldigt hårt för det här och jag hoppas kunna inspirera andra genom att visa att det aldrig är för sent att börja jaga sina drömmar, säger hon.

Kan ändra reglerna

Men alla blir inte inspirerade av Elizabeth Swaney.

Vissa blir snarare irriterade.

Exempelvis Steele Spence, en av det internationella skidförbundets mest erfarna halfpipe- och slopestyledomare.

– Det finns inte så många utövare på elitnivå på damsidan så hon (Swaney) har kunnat ställa upp i nästan alla världscupstävlingar och lyckats komma 24:a, 25:a och 28:a tack vare att andra åkare kraschat. Vi kommer att se över reglerna vad gäller poängsystemet i världscupen och kvalificeringssystemet för OS. Förändringar är redan på gång, säger hon till Denver Post.

När Elizabeth Swaney körde sitt livs första OS-åk på måndagen förvandlades hon till en kändis. Hennes åk blev snabbt viralt på sociala medier och blev hyllat av vissa – men utskrattat av andra.

Kritikerna är många.

Men Elizabeth Swaney tar inte åt sig.

– Folk får säga vad de vill, jag tar inte åt mig av kritiken. Den motiverar mig bara ännu mer, säger hon.

Tre OS-fakta om halfpipe, freestyle 00:36
ARTIKELN HANDLAR OM