Flinck: Bästa enskilda matchen sedan Bengan Boys guldepok

SPORTBLADET

Han var mer ”balkan” än hela Kroatien

SPLIT. Cindric? Vori? Karacic? Cervar?

Ha!

Jag säger bara: Lagergren! Jeppsson! Gottfridsson! Andrésson!

Det här var den enskilt bästa matchen Sverige presterat sedan Bengan Boys storhetstid.

Den första halvleken är nog den bästa jag sett ett svenskt landslag göra sedan Bengan Boys guldepok.

Den andra, under de här förutsättningarna, är kanske den näst bästa.

Efter 15 minuter hade kroaterna gjort tre(!) spelmål bakom Andreas Palicka.

Vi hade tjatat om vänstertvå som Sveriges svaga punkt. Men efter några minuter kom Philip Henningsson in och visade att det är han som är lösningen, eller var det i den här matchen i alla fall för man vet aldrig med herr Andrésson.

Denna Henningsson som för bara 1,5 år sedan spelade i allsvenskan i IFK Ystad och som före EM-uppladdningen i princip aldrig spelat tvåa i försvaret.

Nu stoppade han storstjärna efter storstjärna på Kroatiens högernio. Visst blev det en del mål där också men planen att sätta tryck på andra sidan på firma Igor Karacic och Luka Cindric och låta Henningsson bli ganska utelämnad. Under de premisserna gjorde 22-åringen en stortartad prestation i sin andra tävlingslandskamp.

Lagergren en av världens bästa högernior

Aggressiviteten i försvarsspelet var också tillbaka över hela linjen samtidigt som man värderade rätt mest hela tiden. Max Darj var så där bra igen som i VM.

Tillbaka till Andrésson: han valde bort EM:s bäste målvakt så här långt, Mikael Appelgren, i startuppställningen för Andreas Palicka. Finns inget att klaga på i det valet. Räddningarna var viktigare än många.

Andrésson slängde in Simon Jeppsson, som haft det så tungt i detta EM, från start och plötsligt stänkte Jeppsson in skotten som om det var Karlskrona i handbollsligan i våras han ställdes mot igen och gav Sverige den där extra dimensionen vi väntat på.

Till höger visade Albin Lagergren att han just nu är en av världens bästa högernior.

Alla (japp, jag också) hade snackat om Luka Cindric inför det här mästerskapet och inför den här matchen.

Vi borde snackat om Albin Lagergren i stället. Killen gjorde väl knappt ett misstag på hela matchen.

För att citera Ola Arnskill på Twitter: Lagergren är f-n mer ”balkan” än hela jäkla Kroatien.

Gottfridsson regissören

Framåt rullade Sverige upp Kroatien på ett alldeles fenomenalt sätt i anfall på anfall i framför allt första halvlek med Jim Gottfridsson som regissör och Lagergren som hans huvudrollsinnehavare.

Och plötsligt fick Sverige linjemål också (5/5 av Jesper Nielsen) trots frånvaron av Andreas Nilsson.

Niclas Ekberg låg bakom rycket i första halvlek och Jerry Tollbring gjorde sedan enkla, raka mål från nästan ingen vinkel alls.

Och på väg upp i anfallen var den härliga speeden från VM tillbaka före paus och där tre spelare maxlöpte nästan varje gång.

Bredden imponerade, både i spelet och truppen. Det var mål från alla (upptänkliga) positioner och hela nio olika målskyttar före paus och elva totalt.

Samtidigt studsade bollarna Sveriges väg och de kroatiska målvakterna var precis så usla som svenskarna bara hade kunnat hoppas på: 6 räddningar på 41 skott.

Henningsson gick med upp i ett anfall och smekte in ett inspel till Nielsen.

Darj spelade plötsligt anfall och smällde dit ett mål.

En bragd

Ja, det var en sån match och allt detta gjorde Sverige i Spaladium Arena, en av de tuffaste platserna du kan spela en bortalandskamp på, mot en hemmanation och guldfavorit som imponerat så stort i inledningen av EM.

Därför vill jag påstå att det här är en av de främsta, om inte den allra främsta, enskilda matchen ett svenskt landslag presterat sedan Bengan Boys glansdagar.

Det kan faktiskt jämföras, i sin handbollskontext, med fotbollslandslagets bragd på San Siro i VM-playoffet.

För det här var inget annat än en bragd.

Och tack vare Serbiens seger tidigare i dag är Blågult vidare med maximala fyra poäng och vägen mot en semifinal ligger öppen. Det har den inte gjort i ett EM, det tuffaste mästerskapet av alla, sedan det blev guld i EM 2002.

Vilken otrolig scenförändring efter förlusten mot Island för bara fem dagar sedan.

Där ska Andrésson och det övriga ledarteamet ha en stor eloge. Plötsligt var spelare som Jeppsson, Darj och Palicka, som haft en så tung inledning på EM, två klasser bättre än vi sett tidigare.

Direkt avgörande mot Norge?

För första gången sedan OS-kvartsfinalen 2012 besegrade Sverige en av det senaste decenniets ”fyra stora” (Frankrike, Kroatien, Spanien eller Danmark) i ett mästerskap i en match som gällde något för båda lagen.

I mellanrundan ställs Sverige mot en till av dem, Frankrike på lördag, men den matchen har man råd att förlora om man sedan besegrar Vitryssland och Norge.

Det kan bli en avgörande match om en semifinalplats mot Norge på onsdag.

Jag tar hellre Norge än Spanien eller Danmark i en sådan match.

Det här kan banne mig sluta med spel om medaljerna.

Jag tror på det.

Till sist: det tjeckiska domarparet ska också hyllas. De pallade trycket.

▪▪▪

Sveriges kommande matcher:

LÖRDAG 20 januari 18.15: Frankrike.

MÅNDAG 22 januari: 20.30: Vitryssland.

ONSDAG 24 januari: 18.15: Norge.

Foto: TT SPORT TT NYHETSBYRÅN
Lista: Handbollslandslagets bästa målskyttar genom tiderna 00:45

Se fler höjdpunkter på viasatsport.se och matcherna live eller 48 timmar i efterhand på viaplay.se

ARTIKELN HANDLAR OM