Tog tjänstledigt för att spela VM

”Ser mig som en amatör”

Foto: Anders Deros
Max Darj på byggfirman där han arbetar vid sidan om handbollen.
SPORTBLADET

PARIS. Han tog tjänstledigt från byggfirman för att spela VM.

Nu är Max Darj en av landslagets viktigaste spelare.

– Jag ser mig själv som en amatör. De andra är ju proffsen, säger försvarsspecialisten.

Foto: THOMAS SAMSON / AFP
Darj i mötet med Danmark.

Max Darj gjorde sin första tävlingslandskamp i november och övertygade direkt i EM-kvalet.

Det var först därefter som det slog 25-åringen att han kanske kunde komma med till VM.

– Det var då jag kom på att det kom ett mästerskap i januari, berättar alingsåsaren.

I början av december togs han ut till VM och då var det bara att begära tjänstledigt.

Darj jobbar nämligen heltid på en byggfirma parallellt med spel i Alingsås.

Han var vanlig snickare i många år tills han drog korsbandet i februari i fjol.

– Efter det blev jag arbetsledare på samma firma.

”Återhämtningen var ett bekymmer”

Han är ensam i VM-truppen om att jobba vid sidan av. De andra är heltidsproffs.

– Jag ser mig själv som en amatör. De andra är ju proffsen. Men här spelar man på samma villkor.

Blir du inte avundsjuk när du hör om proffslivet?

– Återhämtningen var ett stort bekymmer som snickare. Nu använder jag inte kroppen lika mycket. Jag trivs med att jobba och tycker att det är kul.

Medan de utländska spelarna i onsdagskvällens motståndare Qatar fått miljoner för att representera den stenrika oljenationen får de svenska landslagsspelarna ett traktamente på några hundralappar om dagen under VM. Darj får också ersättning för förlorad arbetsinkomst, vilket är en förutsättning för han ska kunna spela VM.

– Hade jag gått back hade jag torskat för mycket för att åka till VM.

Han kom till Alingsås från Stenungsund som sistaårsjunior 2009. Debuten i a-laget blev väldigt speciell då han fick sina första minuter på bortaplan i Champions League mot självaste Ciudad Real, ett av världens då bästa lag.

– Jag brände det enda läget jag fick men det är ett minne för livet.

”VM är ett skitbra skyltfönster”

Redan efter två säsonger, bara 20 år gammal, utsågs han till lagkapten.

I landslaget har han på rekordtid växt ut till den stora försvarsspecialisten.

– Om jag ska vara helt ärlig har det gått förvånansvärt bra. Jag får tacka mina lagkamrater för det. De hjälper mig hela tiden.

Mot Danmark gjorde han en ny stormatch i mittblocket ihop med Jesper Nielsen.

– Danmark är många nivåer bättre än vad jag mött tidigare.

Med sådana här insatser i ett VM lär proffsanbuden nu dyka upp.

– VM är ett skitbra skyltfönster. Det hade varit jätteroligt att prova på proffslivet.

Han har ett år kvar på kontraktet men har en klausul inskriven där han får gå till sommaren för en specifik summa. Klubbchefen Christer Mårtensson säger till Sportbladet att man inte tänker stoppa Darj.

– Då får jag ta tjänstledigt igen, ler han.

Matchen mellan Sverige och Qatar spelas i morgon klockan 20.45 och sänds på Kanal 5!

FAKTA

De mästerskapsdebuterar i VM


Fredric Pettersson
Max Darj
Simon Jeppsson

Fotnot: Albin Lagergren skrevs in i OS-truppen till den sista, betydelselösa matchen. I VM är han med från början för första gången. Emil Frend Öfors är reserv på plats och debuterar i VM om han skrivs in i truppen.