Spelar igen - mot alla odds

SPORTBLADET

Bröt nacken ifjol - i går vann James Blake i Stockholm

I fjol bröt James Blake nacken, fick problem med synen och hörseln, drabbades av ansiktsförlamning och såg sin far gå bort i cancer.

I går slog han ut Guillermo Garcia-Lopez i Stockholm Open med 7-6 (7-4), 6-4.

- Jag tvivlade på om jag någonsin skulle kunna spela tennis igen, säger Blake.

Foto: vidare i so James Blake vann i går i första rundan av Stockholm Open - en otrolig bedrift med tanke på allt han gått igenom det senaste året.

James Blake jagade en stoppboll under en träning i Rom den 6 maj i fjol.

Då Blake är en av touren snabbaste spelare hann han upp bollen men halkade, störtade med huvudet före in i nätstolpen och bröt nacken.

Nära bli förlamad

Tack vare att han vred huvudet just före smällen så undvek han förlamning och enligt prognosen skulle han kunna göra comeback sex veckor senare.

Men Blakes mardröm hade bara tagit sin början.

Den 3 juli gick hans far Thomas, som stod honom mycket nära, bort i magcancer.

Och dagarna efter begravningen drabbades James av bältros som förlamade halva hans ansikte. Han fick också problem med balansen och hörseln och kunde inte blinka.

En av de hetaste

Han försökte komma tillbaka under hösten två gånger om men det gick inte.

Ett år före olyckan i Rom var han rankad 22:a i världen, betraktades som en av de hetaste på touren och skrev ett fett reklamkontrakt med Nike.

Nu rasade 25-åringen ur topp-200.

- Jag tvivlade på om jag någonsin skulle kunna spela tennis igen, eller om mitt ansikte skulle bli normalt.

Men det blev det och i januari var Blake tillbaka på banan.

Veckan före US Open tog han sin första titel (New Haven) efter mardrömmen och på plats på Flushing Meadows slog han ut Rafael Nadal innan han besegrades av André Agassi i en redan klassisk kvartsfinal.

Ny syn på livet

I Stockholm Open gör han sin första turnering sen US Open.

- Jag har fått nya perspektiv på saker och ting. Om jag förlorar en match så är det inte hela världen, säger Blake, som nu ställs mot vinnaren av Jose Acasuso och Christophe Rochus.

Johansson illa ute mot supertalangen

Sveriges bästa spelare mot svensk tennis framtid.

Det slutade med seger för Thomas Johansson - till slut.

Johan Flinck

ARTIKELN HANDLAR OM

Tennis