Latvala vann Svenska rallyt efter dramatik

Höll undan trots punktering: ”Jag hade aldrig sett stenen förr”

Foto: SCANPIX OCH AFP
FINLÄNDSK GLÄDJE Jari-Matti Latvala, till höger, jublar med kartläsaren och landsmannen Miika Anttila.

Två finska rallyförare stod i kylan i depån i Hagfors och klappade om sina chefer.

– Sorry, sa Mikko Hirvonen till Citroenfolket.

Han blev tvåa i det svenska VM-rallyt.

En bit bort dunkade Fordfolket Jari-Matti Latvala i ryggen och jublade.

Det var han som vann. Latvala och Fordbossarna klappade om varandra så att det dånade över nejden. Men allt var inte glädje, det fanns en god portion lättnad också.

– Hela veckan har det låtit i huvudet på mig "jag måste ta poäng, jag måste ta poäng", sade Latvala.

Han hade en tung börda att bära från Monte Carlo.

– Monte Carlo gjorde ont, sade han.

Var illa ute

Den gången ledde han rallyt när han voltade upp sin Ford på en mur. Sebastien Loeb vann. Latvala fick noll poäng.

Ett misslyckande även i Sverige fanns inte på kartan för finländaren.

Ändå höll det på att bli just så. På en skogsväg utanför Lesjöfors hittade Latvala en sten som slog sönder ena framdäcket för honom och fick oron att härja i magen.

– Jag hade aldrig sett stenen förr, sade Latvala, vilket kan låta märkligt om en sten i en skog där det finns massor med stenar. Men dagens rallyförare har allt som kan störa framfarten noterat och just den här stenen syntes inte förrän den grävts fram av bil efter bil och i snabb takt slog sönder hjulet på tre av toppekipagen.

Latvala som före stenen ledde med 35 sekunder före Mikko Hirvonen, ledde nu plötsligt med bara åtta. Petter Solberg, norrmannen, tappade tredjeplatsen. Även norrmannen Mikkelsen var på stenen och fick punktering.

– Det blev ett helt nytt läge för mig, sade Latvala. Jag är så lycklig över att jag lyckades vinna.

Nu lever VM för honom.

Hirvonen: ”Besviken”

Att Latvala skulle vinna var annars helt enligt statistiken. De senaste sex segrarna har kommit från Finland, alla har kört Ford.

Två gånger har segraren hetat Hirvonen, han som nu finns hos Citroën och som kunde konstatera:

– Jag är besviken, jag ville vinna.

Ur svensk synvinkel blev rallyt bra. Patrik Sandell, debutant i WRC, kom åtta i en Mini och stallet var mer än nöjt med honom.

– Nästa tävling blir nog Portugal eller Grekland, sade Sandell.

– Nästa mål för mig är att komma topp fem.

P-G Andersson vann S2000-klassen för de bilar som kör om VM, annars var han tredje snabbast, slagen av en norrman och en fransman.

– Det här bör ha stärkt min ställning i stallet, konstaterade han. Nu kanske det blir lättare att få saker gjorda.

Slutställning (24 ss):

1) Jari–Matti Latvala, Finland, Ford, 3.18.28,3, 2) Mikko Hirvonen, do, Citroen, +16,6, 3) Mads Östberg, Norge, Ford, +38,8, 4) Petter Solberg, Norge, Ford, +1.14,3, 5) Jevgenij Novikov, Ryssland, Ford, +2.41,4, 6) Sébastien Loeb, Frankrike, Citroen, +2.55,1, 7) Henning Solberg, Norge, Ford, +3.49,5, 8) Patrik Sandell, Sverige, Mini, +5.08,9, 9) Martin Prokop, Tjeckien, Ford, +5.30,0, 10) Eyvind Brynildsen, Norge, Ford, +6.27,2.

Övr sv plac

12) Per–Gunnar Andersson, Proton, +9.48,5, 26) Hans–Erik Weng, Mitsubishi, +28.48,7, 29) Mikael Gustafsson, Mitsubishi, +35.46,5, 33) Joakim Roman, Skoda, +58.48,1, 34) Richard Göransson, Mini, +1.16.45,2, 39) Jimmie Walfridson, Ford, +1.18.55,2, 42) Lasse Storm, Ford, +1.39.12,3.

Christer Jönsson/TT

ARTIKELN HANDLAR OM

Motorsport

Rally