”Jag servar ännu bättre i dag”

SPORTBLADET

Legendaren Goran Ivanisevic om monster-serven, sina tre personligheter – och rollen som svenskdödare

Foto: ”älskar stockholm” Sportbladets Stefan Holm mötte Goran Ivanisevic, som är i Stockholm för att möta gamla rivalen Stefan Edberg.

Spelaren med tidernas mest fruktade serve är tillbaka i Stockholm.

I kväll ska Goran Ivanisevic panga sönder reklamskyltarna i Kungliga tennishallen.

– Jag servar faktiskt bättre i dag än när jag var som bäst, säger den 40-årige kroaten.

Goran Ivanisevic toppade aldrig världsrankingen, men när det gäller serven var han onekligen nummer ett.

När han 2003 gav upp proffstennisen hade han slagit 10 093 ess på ATP-touren.

Tiotusennittiotre.

Etta, nolla, nolla, nia, trea.

Många av dåtidens spelare har fortfarande mardrömmar om den vänsterhänte servekanonen.

Ivanisevic mötte 21 svenskar under karriären och har plusstatistik mot de flesta av dem.

Sportbladet träffade legendaren på Sheraton Hotel i går, och överlämnade då listan som ingen svensk tennisälskare vill kännas vid.

Om publiken buar och börjar kasta burkar under uppvisningsmatchen mot Stefan Edberg har du den troliga förklaringen här...

– Jag älskar den här statistiken. Det är underbar läsning. Svenskdödaren... Ha, ha, ha. Den här lappen ska jag behålla och vifta med. Allvarligt talat gör den mig stolt. Titta på namnen. Sverige är en otrolig tennisnation.

Goran Ivanisevic vann Stockholm Open 1992 och har aldrig förlorat mot en svensk i Sverige. Han tänker inte låta Edberg bryta sviten.

”Bollarna slog ned som blixtar”

– Jag älskar Stockholm och där man trivs brukar man spela bra. Jag minns att underlaget var väldigt, väldigt snabbt. Bollarna slog ned som blixtar. Det passade mig perfekt.

Du blev även känd för ditt heta humör. Händer det att du fortfarande flisar spadar i frustration?

– Jag blir upprörd men har inte krossat en enda racket sedan jag började spela på veterantouren. Den regeln införde jag själv, men jag är fortfarande Goran. Jag har alltid varit en annorlunda kille med temperament. Då säger folk att man är galen.

Du har sagt att det alltid fanns tre Goran på banan.

– Ja, den onde, den gode och den kontrollerade. De var vänner och när de samarbetade var det svårt att slå mig.

Jämför din serve nu och då.

– Tro det eller ej, men jag servar ännu bättre i dag. Det beror på racketteknologin. När jag spelade på touren uppmättes min hårdaste serve till 222 kilometer i timmen. Förra året slog jag en serve i 234.

Vem är din favorit bland dagens spelare?

– Jag älskar Djokovic, men är det någon jag unnar en Grand Slam-titel är det Andy Murray. Vi har en liknande historia. Alla frågar när han ska vinna en stor turnering, och jag vet hur det känns.

Så det var samma omänskliga förväntningar i Kroatien?

– Ja, men där är pressen inte lika ond som i England.

Goran Ivanisevic hade förlorat tre Wimbledon-finaler när han 2001 återvände till London. Han hade rasat till 125:e plats på rankingen och fick ett wild card till huvudtävlingen.

Då, när ingen trodde att det var möjligt, vann han sin enda Grand Slam-titel.

– Det är fortfarande ett olöst mysterium. Jag spelade riktigt dåligt veckan före Wimbledon, riktig skittennis. Eftersom jag inte kunde spela sämre bestämde jag mig för att byta racketar. Vad som hände sedan kan jag inte förklara, men en dröm gick i uppfyllelse. Till slut fick jag lyfta den där pokalen.

När Goran Ivanisevic återvände till Split togs han emot av 200 000 människor.

– Det var helt otroligt.

Kastade kläderna

Nationalhjälten tackade för mottagandet på sitt eget sätt.

– Jag strippade.

Goran Ivanisevic växte upp i Split, men bor sedan tolv år i Zagreb med hustrun Tatjana och deras två barn, Amber, 8, och Emanuel, 4.

– Min son älskar bollar, men jag hoppas att han inte vill spela tennis. Det räcker med en galning i familjen, säger Goran Ivanisevic och skrattar.

ARTIKELN HANDLAR OM

Tennis