Thorén: Har skrivit sin egen skidhistoria

SPORTBLADET

Tänker inte placera in Johan Olsson i svensk skidhistoria.

Han har skrivit sin alldeles egen.

Nu sätter han punkt, lämnar vackra oförglömliga minnen och ett svart hål efter sig.

Det var på många sätt ett väntat besked, men samtidigt fanns där små tecken som fick oss att hoppas och spekulera.

Vi vände på argumenten och tänkte att det misslyckade världsmästerskapet i Lahtis skulle vara anledning att få Johan Olsson att göra en sista ansträngning och köra OS nästa vinter – och jo, jag tror att han hade klarat det bra.

Vi funderade på om inte förkylningen, som slog till när han behövde tävla som mest inför VM, skulle ge honom revanschvirus.

Eller att lärdomen av att dra ner på den extremaste träningen var rätt för hälsan, men fel för resultaten.

Lyssnat till sitt hjärta

Johan Olsson har själv funderat. Han har röjt skog, druckit termoskaffe och lyssnat till sitt hjärta.

Svaret visste han nog egentligen ganska tidigt.

När bördan att vara borta från familjen blev större än glädjen var han framme vid sin brytpunkt. Full respekt för den bottnade insikten, det är egentligen anmärkningsvärt att han orkat stå emot när livet tidigare kallat.

För att prestera på den nivå som Johan Olsson befunnit sig har utrymmet för utsvävningar varit små. Det har krävts ett inrutat liv där nära och kära fått stå undan för skidåkarens personliga, egoistiska behov.

Priset har varit högt. I Johan Olssons fall har det lönat sig.

I de fall som en stjärna avslutar sin karriär väcks alltid frågan om att ranka in honom eller henne i ett historiskt perspektiv.

Jag tycker att det är svårt. Tiderna förändras.

Arbetsmyran, den outröttlige Sixten Jernberg, som är Sveriges främsta skidåkare genom tiderna, hade helt andra förutsättningar än vad Johan Olsson haft.

Ändå klappade deras hjärtan säkert lika fort och lika ofta.

Sprängt fysiska och mentala gränser

Andra svenska skidkungar som Gunde Svan och Thomas Wassberg var mer samtida och på så sätt enklare att jämföra men det är fortfarande 20-30 års skillnad på det material som fanns under Svan och Wassbergs fötter och de guldskidor Johan Olsson kört på.

Johan Olsson har, precis som Gunde Svan, bidragit till skidåkningens utveckling genom att spränga fysiska och mentala gränser.

Skultunasonen vägrade anpassa sig till den Petter Northug inspirerade åkningen i masstarter och drog 2013 iväg i ett lopp som tänjde på skidåkningens alla principer.

Alla vi som var där kan bara ödmjukt böja oss inför det faktum att vi fick uppleva prestationen på nära håll.

Akilleshälen har varit alla sjukdomar som hindrat Johan Olsson från mängder av tävlingar i världscupen och som stakat ut besvärliga ingångar till en rad mästerskap.

Svensk längdåkning blir nu av med en fantastisk, meriterad åkare.

Svenska skidlandsLAGET blir också av med en makalös, inspirerande och uppskattad röst.

Sitt livs lopp

Johan Olsson är en person som du lyssnar på.

Jag minns en gång när jag inte gjorde det.

Det hade väl gått en dryg halvtimma efter att Johan Olsson gjort sitt livs lopp där i Val di Fiemme. Nu satt han vid ett podie efter presskonferensen, med fortsatt krampsura överarmar, men med ett leende på läpparna.

Kommer inte ihåg exakt hur frågan var formulerad, men vet att jag var väntade spänt på svaret när det blev lite rörigt kring podiet. Där låg nu nummerlappen som VM-kungen Petter Northug tagit av sig och givit Olsson efter uppvisningen i femmilen och jag sökte kontakt med Sportbladets fotograf för att vi inte skulle missa bilden.

När Johan Olsson såg att jag tittade bort, slutade han att tala mitt i en mening och glodde strängt på mig.

Det var bristande respekt och jag har tänkt på det många gånger efteråt.

För Johan Olsson är en person som du lyssnar på.

Han levererar inga standardsvar eller klyschor. Hans formuleringar är genomtänkta, det finns substans och vassa tankar. Ironi och humor också.

Vi tackar Johan Olsson för alla fina stunder, för medaljer och vingslag.

Samtidigt undrar vi om någon kan fylla tomrummet?