Fantomliraren

SPORTBLADET

Krossade käken – LeBron tillbaka med mask

Foto: STJÄRNAN MED MASKEN NBA-stjärnan LeBron James gjorde 26 poäng när hans Cleveland vann mot Charlotte med 94–83. Hjälte igen.

I onsdags fick han kindbenet krossat. Nu är LeBron James tillbaka med en specialtillverkad ansiktsmask.

Och dominerar om inget hänt.

– Jag kan inte spela fegt bara för att jag har en mask, säger han.

I onsdags fyllde King James 20 år. Det skulle han fira med en stormatch mot Houston Rockets.

Kalaset varade i 17 minuter.

Sedan sprang James rakt in i 218 cm långe och 120 kg tunge Dikembe Mutombos armbåge. Det blev så klart en stjärnsmäll. LeBron James kindben krossades ögonblickligen och 20-åringen föll omkull på planen.

– Det är den hårdaste smäll jag någonsin fått. Jag har aldrig känt något liknande. Jag kände direkt att något allvarligt hänt med den vänstra delen av mitt ansikte, sa han efter matchen.

”Vår bäste spelare”

Utan LeBron blev det förlust mot Houston och under några timmar såg succélaget Cleveland åter ut att bli ett bottengäng.

– LeBron är vår bästa spelare och motorn i laget. Utan honom skulle allt bli betydligt svårare, sa coachen Paul Silas.

Han behövde inte oroa sig.

I måndags var King James tillbaka på basketplanen i en bortamatch mot Charlotte Bobcats. Med ett specialgjutet ansiktsskydd i genomskinlig plast.

Men att han var skadad och spelade med mask märktes inte.

Han spelade 41 minuter, gjorde 26 poäng, tog 8 returer, gjorde 6 målgivande passningar och snodde bollen för motståndarna 2 gånger.

– Mina lagkompisar har förtroende för mig och jag är lagets ledare. Jag måste vara aggressiv. Jag kan inte bli passiv bara för att masken kliar, sa LeBron efteråt.

Masker till salu?

I natt är det dags igen. Den här gången är det Atlanta Hawks som kommer att få smaka på det maskerade fenomenet.

Nu är bara frågan om Cleveland ska börja sälja plastmasker i sina supporterbutiker också.

– Varför inte? Allt annat som har med LeBron att göra säljer ju, säger Paul Silas.

Thomas Arnroth ([email protected])

ARTIKELN HANDLAR OM

Basket