”Hade inte ens råd att köpa julklappar”

SPORTBLADET

Var utdömt och hånad – nu smakstart i The Open

Foto: GETTY IMAGES
Andrew Johnston gjorde en bra förstarunda i The Open – trots ett bunkerbesök på det 14:e hålet.

TROON. För två år sedan hade han inte ens råd att köpa julklappar.

Nu gör Andrew ”Beef” Johnston, 27, avtryck i världens mest prestigetyngda golftävling.

Den karismatiske engelsmannen gick runt på 69 slag – två under par – i The Opens första runda.

Om Rickie Fowler ringer upp och frågar dig om du vill gå ut på en träningsrunda inför US Open tackar du inte nej.

Såvida du inte heter Andrew Johnston.

När en av hela tourens mest karismatiske spelare fick frågan av den amerikanske superstjärnan ställde han en motfråga:

– Vilken tid, Rickie?

– 08.30.

– Nä, det är för tidigt…

Anekdoten som sådan må vara en världslig sak, samtidigt beskriver den 27-årige Andrew Johnston på ett talande sätt.

Han tar saker som det kommer, kliver ut på miljardbanor med ovårdat, plufsigt skägg, ölmage och bara kör.

”Julen var förstörd”

Ett tag höll det på att gå åt pipsvängen.

Efter att ha förlorat sitt Europatourkort och dessutom dragit på sig en skada lyckades han ”bara” spela in 20 000 pund under 2013.

– Jag minns att jag var i Portugal och tränade i december och det var verkligen ett lågvattenmärke. Julen var förstörd. Jag hade inte råd att köpa julklappar till någon. Jag hade ingenting, säger Johnston i en intervju med DailyMail.

Sen kom vändningen.

Johnston stod uppskriven som reserv till en tävling i Sydafrika, fick sin plats, sin flygresa finansierad av sin manager – och kom på en 18:e plats vilket gav honom 9 200 pund.

Han kunde köpa sina julklappar.

Därefter har det bara rullat på.

Öppnat starkt

Under de senaste 2,5 åren har engelsmannen dragit in över en miljon pund, vilket motsvarar cirka 11 miljoner kronor. Och i april tidigare i år vann han sin första Europatourtitel i Spanish Open.

I segerintervjun drog han en lättnadens suck och sa:

– Nu ska jag bli dyngrak, sen åka hem och träffa mamma.

Denna vecka tävlar Andrew Johnston i The Open – golfens mest prestigetyngda turnering.

Och han har öppnat med bravur.

27-åringen stod visserligen för en dubbelboogey på det fjärde hålet, men skakade snabbt av sig sitt misstag och gick till slut runt på 69 slag – två under par.

”Skämmer ut golfen”

Och han gör det – som brukligt – under smeknamnet ”Beef”.

– När jag var liten hade jag afro. En av mina polare sa att min frilla såg ut som en köttbit. Han började kalla mig ”Beef” och det fastnade. Det är bara min flickvän och mamma som inte kallar mig det nu.

Och nej, ”Beef” har heller inte rakat av sig skägget trots att han nu spelar på den lite snobbiga, superklassiska The Open-banan, Royal Troon Golf Club.

– Folk på Twitter skriver att jag skämmer ut golfen, att jag ser ut som en clown. De säger att mitt skägg är ett hot mot sporten. Kan ni fatta – ett hot mot sporten?! Jag tänkte raka av det, men om folk skriver så där, då tänker jag behålla det.

ARTIKELN HANDLAR OM