”Jag ska satsa på friidrott”

SPORTBLADET

Sveriges kaxigaste idrottstjej: Hur jävla svårt kan det vara att springa rakt fram...

Anja Pärson, Kajsa Bergqvist och Carolina Klüft är kaxiga svenska idrottstjejer – sägs det.

Gymnasten Veronica Wagner, 18, då?

Tja, bedöm själva:

– Efter OS 2008 ska jag göra en satsning på friidrott. Allvarligt, hur jävla svårt kan det vara att springa rakt fram?, säger hon.

Som första svenska gymnast på 20 år kvalificerade sig Veronica Wagner till OS i Aten, men strax före mästerskapet blev hon fotskadad.

Trots det ställde Veronica upp och bilderna när hon tävlar med tårarna rinnande ner för kinderna kablades ut till de svenska tv-tittarna.

Som direkt tog henne till sina hjärtan.

Allvarligt, hur ont gjorde det?

– Fruktansvärt, men har man tränat för OS sedan man var liten går det ju inte att känna efter, man dör ju inte av smärta, eller hur?

Har du hög smärttröskel?

– Det har jag, men samtidigt måste man lära sig att inte bry sig.

Smart eller inte, men Veronica Wagners OS-start förlängde hennes skadeperiod med ett och ett halvt år.

Först i dagarna har hon kunnat börja träna på allvar.

– Inför Aten körde jag 33-34 timmar i veckan och nu är jag uppe i 28, ungefär. Det går åt rätt håll.

Varför får Sverige så sällan fram bra gymnaster?

– Vi är för bekväma, helt enkelt. Det finns nästan inga ungdomar som är beredda att satsa så mycket tid och få så lite tillbaka. Gymnastik är otroligt tidskrävande och väldigt, väldigt tufft.

– Vi har inte den rätta mentaliteten.

Hur menar du?

– Svenskarna ska alltid vara sådär jäkla lagom. Ursäkta, men jag hatar det ordet. Man ska aldrig vara riktigt bra på någonting, utan bara sådär lagom bra. Då passar man in i samhället.

– Sedan har vi skolan, som inte förstår vad som krävs för en ung elitidrottare. När jag skulle träna sa lärarna alltid att jag inte kunde dra i väg från lektionerna, men det sket jag i. Jag sa sorry, och så gick jag.

– Men alla är inte lika modiga.

Oviga idrottare

Veronica Wagner pratar fort och mycket, har åsikter om allt och är hela tiden beredd att ge sig in i en ordväxling – oavsett ämnesområde.

Förre svenska fotbollskaptenen Tommy Söderberg har till exempel anlitat den karismatiske 18-åringen.

– I somras var jag på ett elitläger i Dalarna för att lära fotbollsungdomar hur man stretchar och jag blev otroligt förvånad över hur fruktansvärt stela alla är. Nästan ingen kunde nå tårna med raka knän, säger Veronica Wagner.

Och tillägger med en suck:

– Det är inte konstigt att killar som Zlatan går skadade hela tiden.

Rekordkort karriär

Som 18-åring är Veronica Wagner redan en veteran i gymnastikvärlden och karriären är rekordkort.

– Det är någonting man måste acceptera, men vadå? Min träning är mångsidig och jag funderar redan på framtiden.

Hur menar du?

– Jag kör till 2008 och sedan får man se. Friidrott låter lockande. Titta på systrarna Kallur till exempel, båda är gymnaster i grunden och har gått den vägen. Alla kan springa, men inte många kan gymnastik.

Vilken gren lockar?

– Vi får väl se, men jag är ruskigt snabb och sedan har jag bra spänst.

Vad har du för mål som gymnast?

– Jag vill bli bäst, så klart. Kanske inte i mångkamp, men i bom (Veronicas bästa gren) tror jag att jag har en bra chans. Hade förutsättningarna varit bättre skulle jag nog redan varit det.

Hur menar du?

– Det är svårt att vara så ensam. I de stora länderna har man ett helt lag bakom sig, men som nu är jag enda svenska tjej i VM. Det är inte lätt.

Vid sidan av idrotten pluggar Veronica Wagner tredje året på naturprogrammet och målet är ett yrke efter idrottskarriären.

– Jag har inte riktigt bestämt mig för vad jag ska bli. Idrottsläkare, osteopat, någonting inom rehab? Ja, vi får se, men någonting med anknytning till idrott blir det.

Hur hinner du med allt?

– Inga problem bara man bestämmer sig. Visst har jag ont om tid, men jag är effektiv och utnyttjar tiden.

I dag sätter sig Veronica Wagner på ett flyg till Melbourne, Australien, och ett sista träningsläger inför VM som startar 21 november. Trots skadeeländet siktar hon högt.

– Målet är att gå till final i mångkamp. Jag ligger efter i träningen, men det ska kunna gå ändå.

Säger hon kaxigt.

Vad trodde ni annars?

Patrik Thornéus