O-ringen är en enorm folkfest

SPORTBLADET

Tävlingen lockar världseliten - och 15 000 orienterare till

SKÖVDE

Bra nivå på elitklassen och en bred bredd.

O-ringens ställning i Sverige är ohotad.

- Det är en enorm folkfest, säger Gunilla Svärd, 32.

Foto: Gunilla Svärd, här med dottern Lina, 2, tillhör de återkommande tävlande i O-ringen, som i år lockat 15 000 deltagare.

Runt 15 000 människor kommer att med början i dag leta orangevita skärmar i de skaraborgska skogarna under en vecka. Det är en stark startsiffra efter några år med en sviktande trend.

I år finns dessutom stora delar av världseliten på plats.

- Tävlingen har krockat med VM och världscuper tidigare och det har ju varit litetråkigt, säger Svärd.

En höjdpunkt

O-ringen är en höjdpunkt för de flesta svenska orienterare.

Gunilla Svärd sprang sin första som 12-åring och har sedan dess återkommit varje gång hon kunnat, även om första starten inte var helt lyckad.

- Jag kom först i mål men blev diskad för jag hade gjort en miss.

Vann 1992

Efter ett par andraplatser vann hon elitklassen för damer 1992 och siktar högt i år också.

Gårdagens prolog för elitklassen blev visserligen inte någon fullträff för henne (nia, en minut och 20 sekunder från förstaplatsen), men det har sina förklaringar.

- Mitt tåg blev försenat med över en och en halv timme och ett tag var jag inställd på att det inte skulle bli någon tävling. Men 15.55 kom tåget fram och jag hann till och med värma upp lite grann innan jag startade 16.33, säger Gunilla.

Nu är hon i alla fall på plats ordentligt för att delta i O-ringen.

I dag börjar allvaret - och festen.

Favoriterna i 5-dagars - de gör upp om slutsegern

Erik Jullander