Kinas omslagspojke utgick skadad

SPORTBLADET

Liu Xiang fick lämna återbud till korta häcken

PEKING. I dag ha Kina landssorg.

Häckstjärnan Liu Xiang drog sig ur försöken på 110 häck med svåra smärtor i hälsenan.

På presskonferensen efteråt bröt hans tränare Sun Haiping ihop och började storgråta.

– Inget kunde stoppa honom från att försöka trots att han hade fruktansvärda smärtor, sa Haiping.

Liu Xiang är inte någon världskändis utanför Kina.

Men det räcker med att 1,3 miljarder kineser vet vem han är, för att göra honom till en av världens mest igenkända idrottare.

Hans bild finns över hela Peking och det går inte att köpa en glass utan att mötas av Liu Xiang på omslagspapperet.

Men i morse dog drömmen om ett OS-guld på hemmaplan.

Liu Xiang har haft problem med en inflammation i hälsenefästet hela säsongen, samma skada som stoppade Kajsa Bergqvist från att vara med i OS i Aten 2004.

Grinade illa

Ändå försökte kineserna och Xiang själv allt för att han skulle komma till start när försöken på 110 häck startade i Peking tidigt i morse svensk tid.

Tre läkare jobbade med honom på uppvärmningsarenan.

Men när Xiang klev in på stadion haltade han svårt och grinade illa av smärta.

Han ställde sig ändå i blocken, men då det blev en tjuvstart stod han länge kvar innan han linkade fram till första häcken.

Först då insåg han att det inte skulle gå. Han tog bort nummerlapparna från benen och vandrade ut från stadion med böjt huvud.

– Men det var hans eget beslut att försöka, säger Haiping.

– Trots att han knappt kunde stödja på benet.

Sun Hiping föll i gråt när han skulle beskriva Xiangs kamp mot smärtan.

Det är en chock för Kina som sett fram mot Xiangs kamp mot kubanen Dayron Robles, som slog kinesens världsrekord på 12.88 tidigare i sommar.

Robles sprang på 12.87 vid GP-tävlingen i Ostrava i juni och var favorit i OS.

Kamp mot klockan

Liu Xiang har inte kunnat tävla hela sommaren.

Hans OS-start var hela tiden en kamp mot klockan.

Kina främsta experter på idrottsmedicin har gjort allt för att få hälseneskadan läkt i tid.

Liu Xiang är gigantiskt stor i Kina.

Den enda motsvarigheten är Ingemar Stenmark och den hysteri han skapade på sjuttiotalet.

Då blev Stenmark en ikon och var igenkänd av hela svenska folket - som då var drygt åtta miljoner.

Liu Xiang har en hemmapublik på 1,3 miljarder.

Var han än går väcker han hysteri på gatorna och det har gått så långt att han mest håller sig inomhus och på avstängda träningsanläggningar.

– Jag var med på samma plan som honom när vi mellanlandade i Peking en gång, säger Stefan Holm.

– Och jag kan garantera att han inte fick vara i fred många sekunder och då var det ändå på flygplats. Så jag kan förstå att han håller sig undan.

Xiang blev stor folkhjälte när han vann OS-guldet i Aten 2004.

Han blev ännu större när han satte nytt världsrekord med 12.88 i schweiziska Lausanne 2006.

Bara hans reklamkontrakt på hemmamarknaden har gjort honom till en av världens bäst betalda idrottsmän.

Men det blir inget andra OS-guld i Peking.

ARTIKELN HANDLAR OM

Sommar-OS