Mejla

Mats Wennerholm

Största skandalen sedan Ben Johnson

DOHA. Jag tvekar inte.

Att tränaren Alberto Salazar stängs av i fyra år är den största dopingskandalen sedan Ben Johnson.

Han har haft så stora framgångar, tränat så stora namn, att han drar med sig alla i smutsen.

Det är som ett nackskott på hela friidrotten.

Friidrotten har haft sina skandaler där Ben Johnson var den första och ojämförligt största.

När han avslöjades för anabola steroider efter världsrekordet på 100 meter vid OS i Seoul 1988 fick det oerhörda konsekvenser.

En hel värld såg på.

Det var också starten till friidrottens ständiga, men till synes hopplösa kamp mot dopningen.

Att Alberto Salazar nu stängs av fyra år av amerikanska antidopningsbyrån Usada är nästan i samma klass.

Då har vi ändå haft den stora Balco-skandalen som rullades upp efter VM i Paris 2003.

Den drog med sig massor av stjärnor i fallet, inklusive namn som Marion Jones, Tim Montgomery och Kelli White.

Frågan är nu var den här skandalen kommer sluta.

Få fram storstjärnor

Alberto Salazar tränade Mo Farah till hans dubbla OS-guld i London 2012, då Farah var spelens största stjärna bakom Usain Bolt och redan då var ifrågasatt.

Och framförallt.

Salazar är anställd av amerikanska sportjätten Nike och har lett deras ”Nike Oregeon Project”, där syftet från början var att få fram amerikanska långdistansstjärnor men som växte till något mycket större.

Foto: Don Ryan / TT NYHETSBYRÅN
Salazar.

Nike har plöjt ner mångmiljonbelopp i det projektet.

Där ingår flera av dagens stora VM-stjärnor, inklusive nederländskan Sifan Hassan som redan vunnit VM-guld på 10 000 meter och kan ta två guld till.

Hon har haft en enorm utveckling sedan hon flyttade till USA och Nike Oregon Project och satte nytt världsrekord på en engelsk mil i Monaco i somras. Även tyskan Konstanze Klosterhalfen har tagit stora steg sedan hon anslöt till samma projekt.

Men alla svär sig naturligtvis fria i ett läge där den stora frågan är:

Vilka har Allberto Salazar dopat?

Och det är inte bara Salazar som stängs av.

Även Jeffrey Brown, som jobbade som läkare i projektet, stängs av i fyra år.

Jag tror inte det är slut där.

Jag tror det är en affär som kommer att växa, likt Balco-skandalen gjorde en gång i tiden.

Tomma läktarplatser

Men framförallt är det totalt förödande för friidrotten och det Internationella Friidrottsförbundet (IAAF), som kämpar med att hålla huvudet ovanför vattenytan här i Doha.

Ett VM som köpts av oljenationen Qatar har levt upp till precis alla negativa förutsägelser som fanns.

Tomma läktare och tävlingar som tvingat de aktiva på knä i värmen och luftfuktigheten.

Nu får de en ny superskandal i knät.

Tajmingen kunde inte varit sämre för IAAF, som kämpar för att återställa friidrottens rykte och de mutskandaler som förre ordföranden Lamine Diack lämnade efter sig.

Dessutom:

Det är Nike som är den stora ekonomiska garanten för nästa VM i Eugene 2021, ett VM som redan var kontroversiellt av just den orsaken. Samma Nike som varit med och betalat Salazars advokater i den här affären.

Det är många som dras med i den här soppan.

Nej, den gamla maratonstjärnan Alberto Salazar fick sitt straff till slut efter en utredning som varat i flera år. Han har varit på plats här i Doha, men nyss kom beskedet från IAAF att han blir av med sin ackreditering och kastas ut från tävlingarna.

Jag kan bara hylla ihärdigheten hos Usada och det amerikanska anti-dopningarbetet.

En förgången tid

Jag var helt övertygad om att Salazar skulle klara sig ur det här, med all uppbackning och juridisk hjälp i ryggen.

Nu konstaterar Usada att ex-kubanen och hans stav gått över alla gränser som finns och använt sina aktiva som försökskaniner i jakten på framgång.

Det vänder sig nästan i magen när jag läser sådant ett år som 2019.

Jag trodde det var en förgången tid.

Nu kommer Salazar naturligtvis att överklaga den här domen, men hur det än går i de amerikanska domstolarna är skadan redan skedd.

Friidrotten har fått ännu ett ok att bära.

avMats Wennerholm